'Ik krijg er de bibbers van. Hoe fantastisch is dit? Zo'n reis en dit als afsluiter...'

Met een mond vol tanden en 903 miljoen Vietnamese dong rijker (lees: 34.050 euro) was het de 40-jarige piloot Axel die als winnaar uit de bus kwam bij het zevende seizoen van De Mol. Na een spannende speurtocht van negen weken mag Elisabet (33) eindelijk kleur bekennen als saboteur.

'Het was ongelooflijk moeilijk', zucht de spoedarts. 'Ik kreeg regelmatig zelfs jeuk in mijn gezicht door het non-stop liegen (lacht). Ik hoorde gelukkig regelmatig van medekandidaten dat ze mij absoluut niet verdachten. Ik kan dus beter liegen dan ik dacht. Zelfs mijn zus was ervan overtuigd dat ik het niet kon zijn. "Anders moet je actrice worden!", schaterde ze.'

De keuze van de programmamakers om Elisabet pas tijdens het spel tot saboteur te kronen, maakte het voor haar niet evident om de boel te belazeren, geeft ze toe. 'Omdat ik geen voorbereiding heb gehad, wist ik nooit wat er zou komen. "Wat gaan ze mij nu weer lappen?", dacht ik regelmatig. Ik denk dat het als Mol nog nooit zo moeilijk is geweest.'

De keuze viel snel op Elisabet: zij was wat ons betreft de best denkbare Mol

Rolletje

Die gedachte bevestigt presentator Gilles De Coster onmiddellijk: 'Elisabet heeft enorm veel improvisatie- en acteertalent aan de dag moeten leggen. Dit is zonder twijfel de strafste prestatie van alle Mollen die we al hebben gehad. De keuze viel dan ook al snel op Elisabet: zij was wat ons betreft de best denkbare Mol.'

Haar succesvolle tactiek? Zich verschuilen achter een rolletje, legt Elisabet uit. 'Op die manier kon ik opdrachten helemaal bespelen omdat mensen nu eenmaal geloofden dat ik iets niet kon of durfde. Aangezien ik onvoorbereid was, leek het mij gemakkelijker om mij achter een masker te kunnen verstoppen.'

Het was een opvallende keuze van De Coster en co. om pas tijdens de eerste aflevering een saboteur uit te kiezen. Een keuze waar lang over werd gedebatteerd, biecht de presentator op. 'We hebben een enorm groot risico genomen en het Elisabet daardoor bijzonder moeilijk gemaakt. De twist zorgde echter voor een heel andere dynamiek in het spel. Voor het eerst in de geschiedenis van De Mol wist de kijker tijdens de eerste aflevering meer dan de kandidaten, waardoor je ook kon kijken wie er zich plots anders gedroeg. Het heeft ons zoals elk jaar bloed, zweet en tranen gekost, maar ik ben nu tien keer zo opgelucht dat ik niet meer moet opletten dat ik me verspreek (lacht).'

© Vier

Onder de radar

Zo overtuigd winnaar Axel in de finale stond, zo hard twijfelde hij aanvankelijk over wie de boel belazerde. 'Elisabet is pas heel laat op de radar gekomen. Dat zoveel mensen zo lang getwijfeld hebben, maakt haar prestatie zeer straf. Omdat niemand haar verdacht, heb ik ook lang getwijfeld. Maar blijkbaar had ik haar als eerste door (klinkt fier). Het was sinds de bootproef dat ik haar niet meer heb losgelaten en voortdurend onder druk zette.'

Zelf was de piloot even aangeslagen dat hij niet in aanmerking kwam als saboteur. 'Dat heeft me wel een slag in het gezicht gegeven. Blijkbaar kan ik gewoon niet goed genoeg liegen. Maar uiteindelijk ben ik zeker niet jaloers dat ik de Mol niet was. Ik denk eerder dat Elisabet jaloers is op mijn geld', knipoogt Axel.

Elisabet is pas heel laat op de radar gekomen. Dat zoveel mensen zo lang getwijfeld hebben, maakt haar prestatie zeer straf

Met zo'n zesduizend euro meer dan de prijzenpot van vorig jaar wist de piloot een behoorlijke som in de wacht te slepen. 'Veel geld, hé?', glimlacht hij. 'Een van de dingen die zeker op mijn lijstje staat is een weekend met deze groep.' En een goed doel? 'Ik vlieg regelmatig naar Afrika en daar bezocht ik een weeshuis en schooltje in Liberia. Ik zou graag een deel van het geld aan hen schenken. En ik vermoed dat Bas en Elisabet ook wel hun deel gaan opeisen (lacht).'

Twijfelaar

Finalist Bas (32) mag dan wel naast de prijzenpot gegrepen hebben, jaloers is hij naar eigen zeggen niet. 'Ik vind het fantastisch dat ik het zo ver heb geschopt.' Ook hem begon het bij de bootproef te dagen dat Elisabet weleens de Mol kon zijn, maar tot in de finale bleef hij twijfelen. 'Ik ben sowieso een twijfelaar en stel elk besluit in vraag. Het was net omdat zo weinig mensen Elisabet verdacht vonden, dat ik extra op haar ben beginnen letten.'

'Het heeft een aantal dagen geduurd vooraleer ik verwerkt had dat ik de Mol niet zou zijn', geeft de headhunter toe. 'Maar achteraf bekeken zou ik niet willen ruilen. Ik denk dat je een heel sterk karakter moet hebben en tegen eenzaamheid moet kunnen. Daar zou ik het enorm moeilijk mee hebben.'

Mijn sterkste prestatie is dat ik zo heb volgehouden, ondanks de eenzaamheid

De eenzaamheid was het hardste aspect aan haar rol, beaamt Elisabet. 'Soms had ik het echt zwaar. Je zit als Mol tussen twee kampen. Het feit dat ik thuis twee hele jonge kindjes heb, maakte ook dat ik het thuisfront op termijn vaak begon te missen. Mijn sterkste prestatie vind ik daarom dat ik zo heb volgehouden. Ik zal altijd die eer en mooie herinneringen hebben.'

'Naast de herinneringen heeft deze reis me geleerd om terug dichter bij mezelf te komen', besluit Axel lichtjes filosofisch. 'Als ik zou kunnen, zou ik me direct voor een tweede keer inschrijven.'

Vier maakte ondertussen bekend dat er gewerkt wordt aan een nieuw seizoen van De Mol. Inschrijven kan via de website van de zender tot 2 juni.