Ben Harper is een vat vol tegenstellingen. Z'n doorbraakplaat Fight for your mind stond vol verstilde, vaak haast gefluisterde liedjes, maar de single was wel Ground on Down, de enige rocker op dat album, waarop hij z'n Weissenborn lapsteel-gitaar bij momenten liet klinken als een instrument van de duivel. Hij maakt rootsy, in blues en gospel verankerde muziek maar hij is God in Frankrijk en Klein Pierke in de States, waar die roots liggen. In de muziekwinkel van z'n grootouders, die hem opvoedden, kreeg hij de liefde voor traditionele blues en soul ingelepeld, maar hij groeide op als een 'fly streetkid' met een uitgesproken voorliefde voor Public Enemy en Kool Mo Dee. En last but not least: hij lijkt vaak de beminnelijkheid zelve en toch zag ik 'm niet zo heel lang geleden een vintage Lou Reed Treatment geven aan een Franse tv-journalist die hem de - hooguit wat banale - vraag 'Are you easy to work with' stelde.
...