MIKE LEIGH - NATIONAL THEATRE
...

MIKE LEIGH - NATIONAL THEATRE Van 8 september tot 31 januari in National Theatre, South Bank, Londen (VK). Tickets: tel. 0044 20 7452 3000 en www.nationaltheatre.org.uk. Het nieuwe Britse theaterseizoen zal een denderende start nemen met de eerste productie van de Britse cineast Mike Leigh sinds It's A Great Big Shame! in 1993. Leigh, die theater maar bekrompen en claustrofobisch vindt, improviseert in opdracht van het National Theatre al bijna vier maanden met acht acteurs en actrices onder de werktitel A New Play. Een echte naam krijgt deze spraakmakende seizoensopener pas op de première van midden september, na een week voorvertoningen. Ondanks de geheimdoenerij is er toch al iets gelekt over de inhoud. De rancuneuze Miriam Margolyes ( Harry Potter and the Chamber of Secrets) faalde op een auditie maar wilde toch aan de Engelse Jewish Chronicle kwijt dat het over het 'jood-zijn' zal gaan. Het doet denken aan de woorden van Leighs vaste setontwerpster Alison Chitty over haar werkervaring met hem: 'solidarity round a big black hole'. De voorbije jaren kent Leighs Abigail's Party uit 1977 een revival en het toeval wil dat het gezelschap Tristero deze komedie nog tot zaterdag op Het Theaterfestival in Brussel speelt. De enige Britten die Broadway geregeld mogen aandoen, zijn musicalsterren Andrew Lloyd Webber en Elton John. De eerste hoopt met The Woman in White zijn vroegere successen te evenaren, de laatste schrijft de muziek voor Lestat, de nieuwe vampierenmusical naar de trilogie van Anne Rice. Voorts rekent men in New York weer op de popmuziek om de kijkers naar de zalen te lokken. Jersey Boys vertelt het onwaarschijnlijke succesverhaal van de Amerikaanse popgroep The Four Seasons rond Frankie Valli, terwijl crooner Harry Connick Jr. zijn opwachting maakt in The Pajama Game. In de lente maakt Julia Roberts haar Broadway-debuut, zij het in een gesproken werk. Jammer genoeg niet in The Runaway bride, wel in de revival van het familiedrama Three Days of Rain. Tot slot nog nieuws over de musical The Lord of the Rings die begin volgend jaar in Toronto opent. De relatief onbekende Brit James Loye speelt de rol van Frodo, en voor de rol van Gandalf wist men de Canadese Broadwayvedette Brent Carver te strikken. Wim Smets