Dat een land en zijn voetbalhelden nergens zo innig met elkaar verbonden zijn als in Zuid-Amerika, hebben we onlangs nog ervaren, toen de dood van Diego Maradona zijn vaderland Argentinië in een diepe rouw stortte. Dus hebben de mak...

Dat een land en zijn voetbalhelden nergens zo innig met elkaar verbonden zijn als in Zuid-Amerika, hebben we onlangs nog ervaren, toen de dood van Diego Maradona zijn vaderland Argentinië in een diepe rouw stortte. Dus hebben de makers van de Netflix-documentaire Pelé er goed aan gedaan het levensverhaal van de legendarische voetballer te koppelen aan de politieke en sociale verwikkelingen in Brazilië in de tweede helft van de twintigste eeuw. Toen het wonderkind Pelé in 1957 op zestienjarige leeftijd zijn debuut maakte voor het nationale elftal, was Brazilië net een democratie geworden. Zeven jaar later werd een nieuwe militaire dictatuur ingesteld, die tot 1985 zou blijven duren. In die periode groeide zijn naam als grootste voetballer aller tijden. Hij werd drie keer wereldkampioen en zweeg in alle talen over politiek, ook toen hij in 1970 door het regime van linkse sympathieën werd verdacht. Zijn voorzichtigheid en eeuwige glimlach hebben de intussen tachtigjarige Pelé geen windeieren gelegd, maar ze hebben hem ook een beetje kleurloos gemaakt, een fletse kanarie. Doet hij in deze documentaire eindelijk zijn mond open?