Fields of Gold,vanaf dinsdag 6/5 û 21.05 Ned3
...

Fields of Gold,vanaf dinsdag 6/5 û 21.05 Ned3Wat controverse is natuurlijk mooi meegenomen als je een nieuwe serie moet promoten, maar voor Fields of Gold kreeg de BBC wellicht toch meer aandacht dan waar ze om had gevraagd. Hoewel, als je een thrillerreeks maakt over de rampzalige gevolgen van genetische manipulatie in de landbouw, dan weet je - vooral in een land waar de tabloids GGO-gewassen omschrijven als 'Frankenstein food' - dat er hommeles van zal komen. In Fields of Gold onderzoekt nieuwsfotografe Lucia Merrit samen met een journalist enkele mysterieuze sterfgevallen in het ziekenhuis van een Brits plattelandsdorp. Het duo vermoedt al snel dat genetisch gemanipuleerd graan, dat geteeld wordt op enkele akkers dicht bij het dorp, iets met de dood van de patiënten te maken heeft. Ze komen erachter dat genen die resistent zijn tegen antibiotica de oversprong hebben gemaakt van planten naar dieren en mensen, waardoor er een 'superbacterie' is ontstaan, waar geen geneesmiddelen tegen zijn opgewassen. En dat niet alleen: ze merken ook dat de overheid en de farmaceutische industrie samenspannen om de gevaren van genetische manipulatie te verdoezelen. De BBC voerde in de weken voordat de serie in Groot-Brittannië op de buis kwam (in juni 2002) een uitgebreide promotiecampagne, maar kreeg plots heel wat kritiek over zich heen. Zo verklaarde de wetenschapsadviseur van de zender zelf dat het ontstaan van een superbacterie onmogelijk is, en het suggereren van die mogelijkheid 'lachwekkend'. De BBC antwoordde daarop dat de adviseur bij het lezen van het scenario voor Fields of Gold had gezegd dat de plot 'weinig waarschijnlijk' was. Niet onmogelijk dus. Ook verschenen er her en der in de kranten opiniestukken van wetenschappers, die de makers van Fields of Gold ervan beschuldigden wetenschappelijke bevindingen te verdraaien om de gevaren van genetische manipulatie op te blazen. Van de weeromstuit beschuldigde een van de scenaristen van de serie de farmaceutische en chemische bedrijven ervan dat ze een lastercampagne hadden opgezet om de geloofwaardigheid van de BBC en de reeks aan te vallen. Ondanks de druk om Fields of Gold af te voeren, zond de BBC de reeks toch gewoon uit. Het werd een kijkcijfersucces, en ook de critici konden de serie appreciëren. DOOR STEFAAN WERBROUCK