'Sherlock Holmes is een freak', knikt Bill Condon wanneer ik een verband leg tussen het titelpersonage uit zijn Mr. Holmes en de hoofdfiguren uit de musical die Condon eind vorig jaar op Broadway bracht, de beroemde Siamese tweeling Daisy en Violet Hilton. 'Sherlock is iemand die zijn hele leven aan de buitenkant van de maatschappij heeft gestaan. Hij heeft zich nooit met iemand verbonden gevoeld.'
...

'Sherlock Holmes is een freak', knikt Bill Condon wanneer ik een verband leg tussen het titelpersonage uit zijn Mr. Holmes en de hoofdfiguren uit de musical die Condon eind vorig jaar op Broadway bracht, de beroemde Siamese tweeling Daisy en Violet Hilton. 'Sherlock is iemand die zijn hele leven aan de buitenkant van de maatschappij heeft gestaan. Hij heeft zich nooit met iemand verbonden gevoeld.' In Mr. Holmes, een verfilming van Mitch Cullins roman A Slight Trick of the Mind (vertaald als Een kleine dwaling van de geest) is de befaamde detective al 93 en leeft hij teruggetrokken op het platteland van Sussex. Daar heeft hij enkel contact met zijn bijen, zijn huishoudster en haar jonge zoon. Toevallig vindt hij een verhaal terug dat zijn goeie vriend Watson onafgemaakt gelaten heeft, over een zaak van vele jaren terug. Holmes probeert het zelf af te werken maar kan zich de details van het onderzoek niet meer herinneren. En dat is niet zijn enige geheugenprobleem. 'Op de keper beschouwd is Mr. Holmes precies het tegenovergestelde van een Sherlock Holmes-mysterie', vertelt Condon, bekend van onder meer Dreamgirls (2006) en The Fifth Estate (2013). 'In zijn roman drijft Cullin het nog verder. Samen met scenarist Jeffrey Hatcher heb ik geprobeerd er toch zo veel mogelijk mysterieuze elementen in te stoppen. Ik denk dat de ontgoocheling anders te groot zou zijn voor de kijker.' Dat neemt niet weg dat Mr. Holmes radicaal verschilt van de Sherlock-verhalen die we de laatste jaren te zien kregen. 'Als je de historische evolutie van het personage bekijkt, zie je dat de mysteries qua plot systematisch grootser worden', merkt Condon op. 'Eind jaren 1970 kreeg Holmes in Murder by Decree bijvoorbeeld Jack the Ripper tegenover zich en leidde het spoor naar de koninklijke familie. Ook in de films met Robert Downey Jr. gaat het om complexe en spectaculaire raadsels. Het mysterie dat Sherlock in Mr. Holmes moet oplossen, is net heel kleinschalig en intiem.' De keuze voor de juiste acteur was dan ook cruciaal, al hoefde Condon daar niet lang over na te denken. In 1998 draaide hij Gods and Monsters, over Frankenstein-regisseur James Whale, en toen klikte het perfect met hoofdacteur Ian McKellen. Condon bleef nadien hopen dat het ooit tot een nieuwe samenwerking zou komen, al zag het er lang niet goed uit. 'Ian speelde mee in X-Men en The Lord of the Rings', grinnikt de cineast. 'Plots werd hij een wereldster. Ik ging ervan uit dat het er niet meer van zou komen. Maar toen ik dit script in handen kreeg, dacht ik onmiddellijk aan hem. En hij was het er volledig mee eens. Gelukkig maar.' MR. HOLMES Vanaf 22/7 in de bioscoop. DOOR RUBEN NOLLETBill Condon: 'EIGENLIJK IS DIT PRECIES HET TEGENOVERGESTELDE VAN EEN SHERLOCK-MYSTERIE.'