In een nabije toekomst wordt het leven op aarde bedreigd door kosmische stormen. Majoor Roy McBride (Brad Pitt) wordt de ruimte in gestuurd om daaraan te verhelpen. Meer nog, de crisis zou iets te maken hebben met Roys vader Clifford (Tommy Lee Jones), die zestien jaar geleden verdween toen hij de uiterste grenzen van het zonnestelsel exploreerde. Hoewel iedereen Cliff al die tijd dood waande, heeft Roy van zijn oversten te horen gekregen dat zijn vader nog steeds leeft, en er blijkbaar zelf voor heeft gekozen om alle communicatie met de legerleiding, en bij uitbreiding met zijn zoon, te verbreken...
...