Toots' top-10: CD 'Images'

Bron: Knack Focus

(Candid/Choice Series 1975/1997) Oorspronkelijk uitgebracht als Captured Alive op het kleine Choice, opgenomen in 1974 en in 1997 heruitgebracht op Candid. Choiceproducer Gerry McDonald, zelf ooit jazzspeler, vertelt in de hoestekst hoe hij in de vroege jaren vijftig in Montreal Toots met George Shearing hoorde, en zijn oren niet geloofde: dat zoiets mogelijk is op mondharmonica! Maar Thielemans blijft bij het grote jazzpubliek een nauwelijks bekende musician's musician, die in de jaren zestig maar al te vaak is aangewezen op commerciële jobs. Zodra McDonald zijn eigen label heeft, is hij vast van plan een puur jazzalbum te maken met Toots. Die ziet wel wat in het voorstel, maar wil dan ook een voortreffelijk album afleveren. Na een jaar wikken en wegen mondt de zoektocht naar geschikte sidemen uit bij Joanne Brackeen, indertijd de pianiste van tenorsaxofonist Joe Henderson, die op haar beurt kiest voor bassist Cecil McBee en drummer Freddie Waits (vader van Nasheet).

Half september 1974 is het eindelijk zover. Behalve standards van Henry Mancini, Johnny Mandel, Duke Ellington/Billy Strayhorn en Victor Young staan twee moderne klassieken op de playlist: Sonny Rollins' Airegin en John Coltranes Giant Steps, plus twee originals van Brackeen en twee van Thielemans. Geen gitaar, alleen mondharmonica. Mancini's Days of Wine and Roses verschijnt hier in de intussen klassieke Tootsversie met in het midden een modulatie van fa naar la bemol. In Brackeens titelstuk, Images, demonstreert Toots zijn affiniteit met de bossanova. Snooze, ook van Brackeen, het langste nummer en meteen de afsluiter van het album, is een toen bijdetijds, enigszins exotisch ostinato, à la McCoy Tyner, met een growls producerende Toots, die het nummer lachend afrondt met een vrolijk 'thank you!' Van Toots' eigen thema's wordt alleen de blues Dr. Pretty behouden. Rollins' ingenieuze Airegin krijgt een kordate uptempovertolking. Giant Steps wordt eerst door zowel Toots als Joanne Brackeen a capella zorgzaam ontrafeld en het duet dat daarop volgt loopt uit in een ballad. Perfectie met een gaatje erin.

Onze partners