Mauro goes jazz met Antwerps kwintet Hamster Axis: 'Ongelooflijk hoeveel energie die mens heeft én geeft'

01/04/15 om 10:53 - Bijgewerkt op 03/04/15 om 15:52

Jazz met haar op, songs over zestienjarige lesbiennes in jacuzzi's, een hoes met een blote tiet op... Mauro heeft weer eens een plaat uit, ingeblikt met weer eens een andere gruppo: Hamster Axis of the One-Click Panther, een jazzkwintet uit Antwerpen. 'Bij Mauro is álles geïmproviseerd.'

Mauro goes jazz met Antwerps kwintet Hamster Axis: 'Ongelooflijk hoeveel energie die mens heeft én geeft'

© Karl

19 december 2013. De Antwerpse jazzcats van Hamster Axis of the One-Click Panther halen Mauro Pawlowski naar het cultuurcentrum Luchtbal in Antwerpen om een avond bij hen te komen zingen. Samen verjazzen ze een greep uit het songboek van Peter Houben, ex-frontman van Nemo, collega-experimentalist van Mauro bij Mitsoobishy Jacson en vandaag actief onder zijn alias Benny Zen The Recording Artist.

Anno nu: Insatiable ligt in de rekken, een plaat van Hamster Axis en Mauro, waarop ze - welja - samen een greep uit het songboek van Peter Houben verjazzen.

'Lesbian sixteen, in a jacuzzi'

'Mauro speelde blijkbaar al langer met het idee om iets met Peter Houben-nummers te doen', zegt Frederik Meulyzer, drummer van de Hamsters. 'Toen we hem voor die avond in cc Luchtbal als gastzanger vroegen - wij nodigen daar in het kader van onze Small Zoo-sessies ongeveer tweemaandelijks een andere gast uit - zag hij zijn kans schoon om dat idee uit te voeren.'

'Dat was wel een verrassing voor ons, moet ik zeggen. Ik kende een paar nummers van Houben, maar ben nooit écht thuis geweest in die muziek. Het was wel zeer plezant om te doen. Zeer grappig ook, want de titels en teksten zijn heel - euh - Peter Houben (lacht).'

Om u een idee te geven: The Good Lord Created Hyenas And I Can Scratch My Balls, heet de openingstrack. 'Lesbian sixteen, in a jacuzzi', klinkt het in de titelsong.

'Nadat Mauro de nummers gekozen had, heeft Lander Van den Noortgate, onze altsaxofonist, ze herwerkt tot jazzsongs', aldus Meulyzer. 'Hij heeft er nieuwe akkoorden voor geschreven en ze een andere feel meegegeven. We hebben twee à drie keer voor dat concert in Antwerpen gerepeteerd - meer niet, want zoals dat in jazz gaat, werd er veel ruimte gelaten voor improvisatie.'

Experimenteerdrift, het bindmiddel tussen Mauro en de Hamsters? 'Bij Mauro is álles een beetje geïmproviseerd, hé', lacht Meulyzer. 'Toen we met hem een concrete datum afgesproken hadden om die Houben-songs op te nemen, zaten we nog zonder studio... Of was het andersom? (lacht) Op het podium springt Mauro ook graag een beetje in het rond zonder goed te weten wat er gaat gebeuren. Dat is heel tof, want dat houdt het spannend voor ons. Ongelooflijk ook hoeveel energie die mens heeft én geeft. Ook al doet hij duizend en één dingen, hij zal nooit half werk leveren. Dat inspireert mij om er ook honderd procent voor te gaan.'

'Rauw en vuil: dat is de Hamster-touch'

Eens in de studio, hebben Mauro en de Hamsters alle acht songs in twee dagen tijd op band gepleurd. 'Het is live on tape opgenomen, en dat hoor je duidelijk', vindt de Hamster Axis-drummer. 'Het klinkt niet heel erg jazz - jazz is meestal nogal clean opgenomen -, maar ook niet heel erg rock.'

'De Hamster-touch is volgens mij onze rauwe, ietwat vuile manier van jazz spelen -geïnspireerd op, en dan spreek ik vooral voor mezelf, de vroege platen van Keith Jarrett met Paul Motian en Dewey Redman, of de oude Herbie Hancock met Billy Hart. En het plezier van het improviseren, natuurlijk. Live gaat onze muziek alle kanten op. Er gebeuren wel eens dingen die we zelf niet verwacht hadden. Kom naar drie van onze shows kijken, en het zal drie keer helemaal anders zijn.'

Behalve met Mauro speelde Hamster Axis in cc Luchtbal de afgelopen tijd ook met onder meer Pascal Deweze, Roland en Tijs Delbeke. Voor een jazzkwintet werken ze dus opvallend vaak met pop- en rockmuzikanten. 'Cc Luchtbal was vroeger dé jazztent bij uitstek, maar het is daar op een gegeven moment helemaal doodgebloed. Daarom heeft de organisatie ons een tijdje geleden gevraagd haar jazzprogramma nieuw leven in te blazen, in de hoop een ander publiek te kunnen bereiken dan alleen koffiedrinkende mannen met baarden en sigaren. Een jonger publiek, dus. En dan kom je al snel bij gasten als Mauro uit, denk ik. Het is ook gewoon fijn om eens iets anders te doen. Niet dat wij anders enkel met jazz bezig zijn, hoor. Onze tenorsaxofonist Andrew Claes speelt ook bij STUFF. en BRZZVLL, en zelf maak ik elektronica met Stray Dogs.'

Blote borst

Mauro goes jazz met Antwerps kwintet Hamster Axis: 'Ongelooflijk hoeveel energie die mens heeft én geeft'

Terug naar Insatiable: het initiële plan was om Peter Houben welgeteld één noot te laten meespelen, zo zei hij zelf in Humo. Maar dat is er niet van gekomen. 'Peter was lichtjes overdonderd toen hij op een middag bij ons in de studio was', denkt Meulyzer. 'Veel heeft hij niet gezegd, hij leek niet goed te weten wat hij ervan moest denken - het zal ook wel raar zijn om je nummers zo te horen, zeker als je in wezen niet zo veel met jazz hebt. Maar nu is hij er heel blij mee, hoor. Hij heeft al twee keer gemaild om te zeggen dat hij de plaat alsmaar beter vindt.'

Toevallig of niet: net als op de cover van de laatste Benny Zen, prijkt er op de hoes van deze plaat een blote borst. 'Het is achteraf gezien mooi meegenomen, maar eigenlijk is het geen bewuste verwijzing. Ik vind die borst wel goed bij de titel passen: Insatiable, onverzadigbaar', aldus Meulyzer. 'De tiet van Benny Zen werd vorig jaar trouwens vrij snel door Facebook gecensureerd. Het verbaast me een beetje dat die van ons er nog altijd op staat (lacht).'

Insatiable is uit bij Starman Records. Mauro en Hamster Axis of the One-Click Panther spelen op 1 april in de Rataplan in Borgerhout, op 2 april in de Nijdrop in Opwijk en op 18 april in het Concertgebouw in Brugge.

Onze partners