De organisator rekent erop dat de overheid tegen dan een succesvolle vaccinatiecampagne achter de rug heeft en pleit voor een heropening naar Brits model.

Vrijdag zal het overlegcomité samenkomen om mogelijke versoepelingen te overwegen. Het is niet duidelijk of er een perspectief komt op de komende festivalzomer. Toch vindt de Gentse organisator dat het mogelijk moet zijn om een festival te brengen, zelfs zonder beperkingen. 'Gent Jazz en Jazz Middelheim moeten gewoon doorgaan. Zonder social distancing. Het nieuwe ideaal - of het oude normaal - zo zou ik het willen noemen.'

Die blik op de toekomst is 'niet optimistisch', vindt Flamang, 'of opportunistisch omdat ik organisator ben van een festival. Ik vind dat objectief en realistisch. De overheid heeft een jaar de tijd gehad om een vaccinatiecampagne op te zetten. Bij ons omringende landen is het geen drempel om te zeggen dat men naar de zomer toe zonder social distancing kan werken.'

De organisator neemt het Verenigd Koninkrijk als voorbeeld. 'Een veel groter land dan België. Die hebben dat vooruitzicht al enkele weken geleden gesteld.' Flamang volgt de voorwaarden die virologen aan versoepelingen koppelen niet en vindt dat vaccinatiecampagnes in het buitenland meer resultaat hebben opgeleverd. 'Als het elders kan, waarom hier niet? Dit is een klein land, er zijn zoveel minder mensen in te enten.'

De komende zomer zal onvermijdelijk getekend worden door het coronavirus, zegt Flamang wel. 'Het zal niet volledig zijn zoals voorheen. De mensen zullen hun twijfels hebben. Er zullen misschien sneltesten, coronahonden of een bewijs van vaccinatie zijn.

Maar een goed georganiseerd festival omhelst geen grote risico's, vindt Flamang. 'Eenmaal men binnen is, in een georganiseerde omgeving met veel controle? Dan is er geen enkele reden om niet te knuffelen of te dansen en samen een glas te drinken.'

Donderdag gaf Vlaams Minister-president Jan Jambon aan dat de beslissing over toelatingen voor festivals deze zomer zo lang mogelijk worden uitgesteld. Hij kijkt daarbij ook naar testevenementen die in Nederland virologisch doorzicht moeten verschaffen over de risico's. Maar dat is voor Vlaamse organisatoren een lastige voorwaarde.

De duidelijkheid is nodig omdat de festivalwereld niet kan wachten. Een beperking op het aantal bezoekers is voor velen financieel niet werkbaar. 'We hebben nu een programma voor beide festivals met artiesten dat we, als we onze capaciteit niet kunnen vullen, niet kunnen neerzetten. Van zodra er enige beperking is, gebeurt het gewoon niet.'

De organisator rekent erop dat de overheid tegen dan een succesvolle vaccinatiecampagne achter de rug heeft en pleit voor een heropening naar Brits model.Vrijdag zal het overlegcomité samenkomen om mogelijke versoepelingen te overwegen. Het is niet duidelijk of er een perspectief komt op de komende festivalzomer. Toch vindt de Gentse organisator dat het mogelijk moet zijn om een festival te brengen, zelfs zonder beperkingen. 'Gent Jazz en Jazz Middelheim moeten gewoon doorgaan. Zonder social distancing. Het nieuwe ideaal - of het oude normaal - zo zou ik het willen noemen.' Die blik op de toekomst is 'niet optimistisch', vindt Flamang, 'of opportunistisch omdat ik organisator ben van een festival. Ik vind dat objectief en realistisch. De overheid heeft een jaar de tijd gehad om een vaccinatiecampagne op te zetten. Bij ons omringende landen is het geen drempel om te zeggen dat men naar de zomer toe zonder social distancing kan werken.' De organisator neemt het Verenigd Koninkrijk als voorbeeld. 'Een veel groter land dan België. Die hebben dat vooruitzicht al enkele weken geleden gesteld.' Flamang volgt de voorwaarden die virologen aan versoepelingen koppelen niet en vindt dat vaccinatiecampagnes in het buitenland meer resultaat hebben opgeleverd. 'Als het elders kan, waarom hier niet? Dit is een klein land, er zijn zoveel minder mensen in te enten.' De komende zomer zal onvermijdelijk getekend worden door het coronavirus, zegt Flamang wel. 'Het zal niet volledig zijn zoals voorheen. De mensen zullen hun twijfels hebben. Er zullen misschien sneltesten, coronahonden of een bewijs van vaccinatie zijn. Maar een goed georganiseerd festival omhelst geen grote risico's, vindt Flamang. 'Eenmaal men binnen is, in een georganiseerde omgeving met veel controle? Dan is er geen enkele reden om niet te knuffelen of te dansen en samen een glas te drinken.' Donderdag gaf Vlaams Minister-president Jan Jambon aan dat de beslissing over toelatingen voor festivals deze zomer zo lang mogelijk worden uitgesteld. Hij kijkt daarbij ook naar testevenementen die in Nederland virologisch doorzicht moeten verschaffen over de risico's. Maar dat is voor Vlaamse organisatoren een lastige voorwaarde. De duidelijkheid is nodig omdat de festivalwereld niet kan wachten. Een beperking op het aantal bezoekers is voor velen financieel niet werkbaar. 'We hebben nu een programma voor beide festivals met artiesten dat we, als we onze capaciteit niet kunnen vullen, niet kunnen neerzetten. Van zodra er enige beperking is, gebeurt het gewoon niet.'