'30 triggers om je te laten slapen! SPECIAL (1 uur)', zo heet de extra lange video waarmee de 11-jarige Nanou Philips vorige woensdag vierde dat haar YouTube-kanaal de kaap van 20.000 abonnees heeft gerond. Liefst een uur lang fluistert ze over alle kleuren van de regenboog. Bij elke kleur grijpt ze objecten, waarop ze tikt, duwt, schuurt of wrijft. Het geprevel en de eigenlijk alledaagse stille geluidjes moeten de kijkers volledig tot rust laten komen, in het beste geval zelfs in slaap laten vallen.

Bizar, zegt u? ASMR (Autonomous Sensory Meridian Response) - zo heet dit fenomeen - is momenteel razend populair op internet. Op YouTube staan honderdduizenden soortgelijke filmpjes, en een van de rijzende sterren in het genre is dus Philips, die in het West-Vlaamse Damme woont.

(Lees verder onder de video)

'Toen ik bij het scrollen door YouTube plots ASMR-filmpjes zag passeren, dacht ik: dat wil ik ook wel eens proberen', vertelt ze. 'Eerst wou mijn broer Noa, die mijn video's filmt en monteert, dat niet. Na lang zagen kon ik hem uiteindelijk toch overtuigen. We zouden het eerste filmpje online plaatsen en dan kijken wat er zou gebeuren.'

Noah (16): 'We hadden al een ander kanaal met vlogs - videootjes over alledaags dingen - en ik dacht dat de interesse relatief beperkt zou blijven. Maar tijdens een avondje uit kwamen plots honderden en honderden berichten binnen. Allemaal nieuwe abonnees. Ik zag de cijfers passeren en kwam bijna zot. Zonder enige vorm van promotie kwamen duizenden mensen onze filmpjes bekijken. Ik ben blij dat ik me heb laten overhalen .' (lacht)

'Waarom ik het eerst niet zag zitten? Zelf kende ik het concept wel - iedere avond ga ik zelfs als routine slapen met zo'n filmpje - maar het is bij het grote publiek nog iets compleet onbekends. Daarom was ik beducht voor de reacties. Wat zouden andere mensen daarvan denken? Zouden ze mijn zus niet plagen omdat ze het te raar vinden? Ik wilde vermijden dat ze haatberichten zou krijgen.'

'Ook Duitsers, Engelsen en zelfs Argentijnen zijn fan. Ze begrijpen er niets van, maar vinden gewoon haar stem zo zalig.'

Maar het eerste filmpje, dat eind januari werd gelost, was een schot in de roos. Sindsdien blijft het aantal abonnees spectaculair toenemen. 'ASMR is vanuit zichzelf al heel populair', weet Noah. 'Iedereen is op zoek naar rust en wil 's avonds goed slapen. En blijkbaar doet mijn zus dat ook echt uitstekend. Dat blijkt ook uit de reacties die we krijgen, van overal in de wereld. Ook al spreekt ze enkel in het Nederlands, de filmpjes kunnen blijkbaar ook Duitsers, Engelsen en zelfs Argentijnen bekoren. Ze begrijpen er niets van, maar vinden gewoon haar stem zo zalig.'

'Een keer hebben we een filmpje gemaakt met enkel geluidjes, maar de mensen reageerden meteen dat ze haar stem misten. Het is bovendien een wat aparte online wereld waarin er weinig haat is. Tussen de honderden positieve reacties zitten er misschien maar twee negatieve. En dat zijn er dan nog geen op Nanou zelf, maar eerder scheldtirades van mensen met persoonlijke problemen.'

(Lees verder onder de video)

Nanou krijgt ook op school heel positieve reacties. ''s Morgens beginnen we telkens met een praatronde, waarin we vertellen over wat we hebben gedaan. Mijn klasgenootjes zijn er heel lief over en steunen me ook daarin.' Noah knikt enthousiast. 'Zelfs in 't stad wordt ze al herkend! Elke keer als ze naar Brugge gaat, zal er wel één iemand op haar afstappen voor een foto. Hallucinant soms.'

Plagen

Ook de ouders steunen het project van hun twee jongste kinderen. 'Ook omdat het een gezamenlijk ding is', reageert mama Isabelle. 'Het maken van de filmpjes heeft hen dichter bij elkaar gebracht.'

'Onze drie jongens zijn kort na elkaar gekomen, Nanou kwam iets later. Zeker tijdens de puberteit van de jongens kon het er hier wel eens heftig aan toe gaan. Maar nu is het 's avonds aan de eettafel gewoon genieten. Ze babbelen samen en plagen elkaar. Het is plezant geworden, waar het enkele jaren geleden moeilijker liep. Wij zijn ook gerust, omdat de oudere broers hun zusje zullen beschermen. De berichten die fans sturen, bekijken zij zodat ze zeker zijn dat er geen foute dingen gebeuren.'

Dat de twee voor rustgevende filmpjes kozen, is allicht niet toevallig. De hele omgeving waar het gezin Philips woont - naast de villa grazen hun vier paarden en spelen twee honden in een weide - ademt rust uit. Hun ouders, Mario en Isabelle Philips, zijn trouwens levenscoaches, bij hun eigen bedrijfje Find Balance. 'Daarin combineren we onze twee passies: mensen in hun zelfontwikkeling begeleiden en werken met paarden. We leveren diensten aan bedrijven en particulieren. Bij dat laatste gaat het vooral over scheidingsbemiddeling, relatietherapie, oudercoaching in nieuw samengestelde gezinnen... We doen ook aan loopbaanbegeleiding en het coachen van leidinggevenden. En soms gebruiken we onze paarden bij ons werk.'

(De eerste ASMR video van Nanou vind je hieronder)

Kledinglijn

Het succes op YouTube doet de twee jonge filmmakers al dromen van meer. Waar Noah de wereld van de film of fotografie wil ingaan, wil zijn 11-jarige zus later iets doen met haar stem. 'Later wil ik misschien wel acteren of in musicals meespelen, maar dat zien we wel. Met onze schoolband TNCR zullen we binnenkort ook te zien zijn in Belgium's Got Talent. In de schoolband speel ik cachon, een soort houten bak waar je op moet zitten en slaan. Muziek, zingen en acteren: dat zijn mijn passies. Voor de filmpjes bereid ik niets voor of schrijf ik niets op. Ik weet wel een beetje wat ik zal vertellen of doen - ik doe soms een rollenspel en kruip dan in de huid van een visagiste of dokter - maar zo goed als alles is improvisatie...'

Aan ophouden denken de twee nog niet, integendeel. 'Omdat we beiden into fashion zijn, willen we een eigen, duurzame kledinglijn opstarten. Zo kunnen we de naam Nanou nog meer in de kijker zetten. Intussen blijven we verder filmpjes maken. Dat doen we zolang we het zelf tof vinden. Als we er geen plezier meer aan beleven, stoppen we meteen.'

Wat is ASMR?

ASMR, voluit Autonomous Sensory Meridian Response, is een bepaalde sensatie met een tintelend gevoel dat begint op het achterhoofd en zich uitstrekt langs de nek en de rug. De ervaring wordt soms ook wel beschreven als een 'orgasme van de hersenen'. Dit gevoel kan opgewekt worden door geluiden en prikkels, zoals zacht gefluister, het gekraak van bepaalde voorwerpen, het geluid van bepaalde activiteiten (bijvoorbeeld een knipbeurt bij de kapper of het kraken van stro) of iemand zien tekenen. Heel wat mensen maken ASMR-filmpjes en plaatsen die op YouTube. De kijkers gebruiken de filmpjes om rustig te worden of in slaap te vallen. Maar niet iedereen is er even gevoelig voor. Sommigen ervaren het gevoel veel minder of zelfs niet en bij velen wekt het gewoon irritatie op.

Lees meer:Hoe virtuele ontvoeringen, pratende maandstonden en Das Kapital uw hersenen laten tintelen

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in Krant van West-Vlaanderen.