'Het is tijd voor iets anders', zei Tom Barman toen gitarist Mauro Pawlowski in het najaar van 2016 in Knack zijn vertrek bij dEUS aankondigde. 'Misschien vervangen we Mauro wel door een keyboardist of een tubaspeler', klonk het.
...

'Het is tijd voor iets anders', zei Tom Barman toen gitarist Mauro Pawlowski in het najaar van 2016 in Knack zijn vertrek bij dEUS aankondigde. 'Misschien vervangen we Mauro wel door een keyboardist of een tubaspeler', klonk het. Hoewel er zich inderdaad toetsenisten onder de kandidaten bevonden, is het uiteindelijk toch weer een gitarist geworden. Maar dan wel één die zich, los van zijn werk voor Axelle Red en Raymond van het Groenewoud, altijd meer met jazz en blues dan met pop en rock heeft beziggehouden. 'Bruno De Groote is geen usual suspect, nee', zegt Barman aan Knack Focus. 'Hij is altijd een beetje onder de radar gebleven. Maar je zal binnenkort merken dat dat zéér onterecht was.' (lacht)Barman en De Groote kennen elkaar al van in de jaren negentig. 'In die tijd programmeerde ik concertjes in de Antwerpse cinema Cartoon's, en heb ik zijn toenmalige groep Mambo Chillum vaak geboekt. Het klikte altijd al tussen ons. Maar de laatste jaren heb ik zijn werk niet echt meer gevolgd, dus het is niet zo dat ik meteen aan hem dacht toen we een nieuwe dEUS-gitarist zochten.' Daar kwam midden oktober 2017 verandering in. Op GoneWest, een evenement ter herdenking van de Slag bij Passendale, trad de dEUS-frontman op met acht gitaristen, onder wie ook De Groote. '"Godverdoeme, den Bruno. Da's lang geleden!" dacht ik toen. Hij speelde dan ook nog eens heel goed, dus heb ik hem meteen uitgenodigd om auditie te komen doen voor dEUS.' 'We waren op dat moment al even bezig met de audities, die overigens allemaal van een heel hoog niveau waren. We hadden de kandidaten onder meer gevraagd een nieuwe outro voor Theme from Turnpike te componeren, een nummer dat Mauro de jongste jaren danig naar zijn hand had gezet. Daar zijn heel verrassende nieuwe versies uit gekomen, ik heb echt ontdekkingen gedaan. En Bruno? Die heeft het lekker nonchalant aangepakt, door de ochtend zelf nog vlug iets in elkaar te boksen. Maar het knalde, en belangrijker nog: er gebéúrde iets toen hij begon te spelen - net zoals dat destijds bij Mauro, drummer Stephane Misseghers en bassist Alan Gevaert het geval was. Dat is niemand van ons ontgaan, dus is de beslissing unaniem genomen, zonder dat er deliberaties aan te pas kwamen. Toen we Bruno het goeie nieuws meldden, zei hij: "Gefeliciteerd!"' (lacht) 'Een beslissing als deze houdt altijd risico's in, dat is het spannende en het leuke eraan', besluit Tom Barman. 'Ik kan alleen maar zeggen dat we blij zijn met zijn komst. Bruno is een aangename mens, met een warme sound, een goede stem en een zeer flamboyante podiumprésence. Hij is van het artistieke type en heeft volgens mij een enorme sturm-und-drang, ook al ligt dat er bij hem niet vingerdik op. Wat zijn inbreng precies zal worden, zullen we gaandeweg moeten ontdekken. Het vertrouwen is er in ieder geval, en de goesting ook. Dankzij Bruno is dEUS weer een vijftal, en kunnen we - komende zomer - aan een nieuwe plaat beginnen te werken. Het plan is om die volgende winter op te nemen. Maar eerst gaan we al een paar festivals doen. Om opnieuw op elkaar ingespeeld te raken, en vooral: om Bruno een eerste keer te laten schitteren.'