Het proces tegen de Amerikaanse rapper 6ix9ine zal pas beginnen op 4 september 2019. Dat werd maandag duidelijk tijdens een hoorzitting. 6ix9ine, né Daniel Hernandez, pleit nog steeds onschuldig, maar blijft dus nog een klein jaar in de cel.

6ix9ine werd anderhalve week geleden opgepakt in het gezelschap van zijn voormalige manager en vier van zijn vrienden, leden van de New Yorkse straatbende Nine Trey Bloods. Aan die groep wordt 6ix9ine ook gelinkt. De bende zou volgens de aanklacht, dat opduikt in verschillende Amerikaanse media, onder meer drugs hebben gedeald, verboden wapens in zijn bezit hebben gehad en een moordpoging hebben gepland. De rapper riskeert een zware gevangenisstraf: minimaal 32 jaar, maximaal levenslang.

Hernandez is niet aan zijn proefstuk toe. In 2015 werd hij gefilmd op een feestje terwijl hij een 13-jarig meisje, dat een andere man oraal bevredigde, op de billen sloeg. De rapper pleitte uiteindelijk schuldig voor aanranding van de eerbaarheid van een minderjarige en kreeg daar in 2017 vier jaar voorwaardelijk voor.

'Een artiest die zichzelf een gangsterimago aanmeet om zijn muziek te promoten, is niet noodzakelijk een bendelid.'

De advocaat van 6ix9ine

Sinds zijn zedenmisdrijf leeft de rapper van het ene akkefietje naar de andere misdaad. Zo greep hij een jongen die hem wilde filmen bij zijn nekvel, viel hij een politie-agent aan en werd hij opgepakt voor rijden zonder rijbewijs.

Duet met Kanye West

Tot zover de feiten, maar volgens de advocaat van 6ix9ine moeten we een en ander met een korreltje zout nemen. '[Hij] is onschuldig over de hele lijn', zegt hij aan muziekblog Consequence of Sound. 'Een artiest die zichzelf een gangsterimago aanmeet om zijn muziek te promoten, is niet noodzakelijk een bendelid.'

Hoe onwaarschijnlijk die theorie ook is - in de zaak met het 13-jarige meisje is hij wel degelijk veroordeeld - feit blijft wel dat zijn strafblad de rapper geen windeieren legt. Meer zelfs, zijn opmars in de hitlijsten en Spotify-statistieken loopt zowat parallel met zijn 'carrière' in de misdaad. Eind 2017 scoorde hij met Gummo (gestileerd als GUMMO, want 6ix9ine schrijft zijn songtitels bijna altijd in all caps) zijn eerste hit, gevolgd door andere tracks als Fefe, met Nicki Minaj, en Bebe. Vandaag zit hij met 24 miljoen luisteraars per maand bij de populairste artiesten op Spotify.

Dat kunnen er de volgende weken nog meer worden, want enkele dagen geleden bracht 6ix9ine een nieuw album uit, Dummy Boy, met naast zijn single met Minaj ook een duet met Kanye West op. Normaal gesproken had de plaat er al een week moeten zijn, maar de release werd uitgesteld door de arrestatie van de rapper. Nadat de plaat afgelopen weekend lekte, werd ze toch maar uitgebracht.

Het hele verhaal - rapper met choquerend repertoire gaat de misdaad in, maar wordt gewaardeerd door zijn fans en collega's - doet denken aan dat van XXXTentacion, die eerder dit jaar overleed. Ook hij zag zijn carrière boomen vanuit de cel, nadat hij onder meer zijn vriendin bedreigd had met een barbecuevork en een barbecueborstel. En net zoals 6ix9ine wordt geprezen door Nicki Minaj, 50 Cent en zelfs Jack White, werd ook XXXTentacion bedolven onder loftuitingen van credibele collega's als Kendrick Lamar en Jay-Z.