Met zijn onheilspellende single Valium liet Mortier nog maar een maand geleden van zich horen. Ondertussen is de Gentse popband van zanger Thomas Mortier terug met meer. Naast de eerder uitgebrachte singles Zoveel meer en Marie bevat het debuutalbum Mortier zeven andere nummers in diezelfde melancholische sfeer. Met uitbundige klanken creëren de muzikanten Senne Guns, Nele Paelinck (School is Cool), Jesse Maes (Hypochristmutreefuzz) en Willem-Alexander Langlet (Emma Bale) een uniek samenspel over nostalgie en genegenheid.

'De breuk met mijn vriendin en het gemis van intense communicatie zijn grote triggers geweest', zegt Thomas Mortier. 'Dat is erg voelbaar in Nieuw huis, het laatste nummer op de plaat. In geen enkel ander lied is de vraag naar affectie zo direct.' Hoewel de band de weemoedige mijmeringen vaak afwisselt met vrolijke arrangementen, kiest Mortier in Nieuw huis bewust voor akkoorden in mineur.

Zoveel meer slaagt er wel weer in om een melancholisch relaas te camoufleren met opwekkende deuntjes. 'Maar ook dat nummer gaat over hoe moeilijk het soms is om een connectie te maken met de omgeving', zegt Mortier. De zanger confronteert ons met een mislukt feest als setting, de ogen op zijn ex die zich wél vermaakt en een brakende vriend op de achtergrond. Dat de radio het lied goed oppikte, zegt misschien veel over hoe herkenbaar Zoveel meer is.

Je kan een psychoanalyse maken over Karel die verandert in een varken aan het spit, maar anderzijds is het gewoon zwarte, absurde humor.

Thomas Mortier

Toch gaat Mortier niet enkel over verdriet en dat bewijst de band met Geen haaien op woensdag. 'Het gaat over iemand die te veel piekert, ja, maar ook gewoon over een nacht met te veel pintjes', lacht Mortier. Ook het eerder uitgebrachte werk Het verhaal van Karel toont de speelse kant van de Gentenaars. 'Je kan een ernstige psychoanalyse maken over Karel die transformeert in een varken, draaiend aan het spit. Het is ook niet betekenisloos, want Mortier staat in het teken van verandering. Anderzijds moet je niet meer zoeken achter het nummer dan zwarte, absurde humor.'

Vreemde verwondering

Om tot zulke abstracte metaforen te komen, gebruikt de zanger zijn kinderlijke verwondering. Zo is Het verhaal van Karel gebaseerd op een jeugdherinnering van een familiefeest. 'Herinneringen worden nu eenmaal vage schimmen naarmate je ouder wordt', zegt de zanger. 'Om ze opnieuw tot leven te wekken, gebruik ik mijn kinderlijke fantasie. Dat is iets wat gebruikelijk is in platen en boeken, maar ik merk dat onze maatschappij die grote verwondering om iets "normaals" vreemd vindt. Gelukkig kan het wel in Mortier.'

In het echte leven moeten we vaak succes uitstralen en weten we niet hoe we met twijfelachtigheid moeten omgaan.

Thomas Mortier

Ook omarmt Mortier zijn eigen broosheid in nummers als Tegen de kast. 'Eerlijke emoties waren meer dan welkom in dit album. Je kan Mortier beschouwen als een pleidooi voor die onzekerheid.'

Ondertussen is de band klaar om het album voor te stellen in de Vooruit in Gent. 'Mortier gaat niet enkel om verdriet, maar ook over big time nostalgie. Het is een trip naar oude herinneringen die opnieuw tot leven komen, niet zomaar de zoveelste break-upplaat.'

Mortier komt uit op 15/3 bij Mayway Records. De groep stelt het album op 14/3 voor in de Gentse Vooruit. Gastmuzikanten, onder wie Nordmann-saxofonist Mattias De Craene, treden samen met Mortier op.