De verborgen parels

Elton John - Elderberry Wine (1972)

Wie de kitscherige tekst over een luie man die zijn vrouw ziet vertrekken even negeert, vindt op de B-kant van Crocodile Rock een heerlijke, met blazers gesmeerde pianostamper zoals alleen Elton John die kan schrijven.

Elton John - Hercules

Een onweerstaanbare bluesbas, strak drumwerk en Elton Hercules John - zijn volledige naam - die uitstekend bij stem is en zich boogie-woogieënd overgeeft aan zijn klavier: meer hoeft dat niet te zijn.

Elton John - Way to Blue (1970)

In de jaren zestig vroeg producer Joe Boyd aan Elton John, toen nog vooral een studiomuzikant, of hij voor de promotiedemo Prologue niet wat nummers wilde coveren van songschrijvers op zijn label, onder wie Nick Drake. De nummers belandden later nog op een aparte 7", het hele album werd in 2001 onder de radar nog eens uitgebracht.

De samenwerkingen

Queens of the Stone Age - Fairweather Friends (2013)

Op een mooie dag kreeg Joshua Homme telefoon. 'Toen de beller zich voorstelde als Elton John dacht ik dat iemand me in de maling nam', vertelde de zanger in een radio-interview. 'Hij zei: "Het enige wat Queens of the Stone Age nog nodig heeft, is een echte queen in de groep."'

Kanye West - All Of The Lights (2010)

Voor zijn magnum opus My Beautiful Dark Twisted Fantasy sleurde Yeezy zowat iedereen die de telefoon opnam in zijn studio, van Bon Iver over Nicki Minaj tot Drake. Zo hoor je op All Of The Lights naast Rihanna, Kid Cudi en Fergie dus ook Elton John, die niet alleen pianospeelde, maar ook de outro inzong met Alicia Keys.

Elton John en George Michael - Don't Let The Sun Go Down On Me (1991)

Don't Let The Sun Go Down On Me was een aardige single in 1974, ook al haatte Elton John het nummer aanvankelijk als de pest. Het ging pas echt de annalen in als lichtjes bombastisch duet, dat John en George Michael voor het eerst zongen op Live Aid, de iconische benefiethappening van Bob Geldof in 1985.

De covers

Billy Paul - Your Song (1972)

Ellie Goulding, The Streets, Rod Stewart... er is een versie van Your Song naar ieders meug. Als we u er dan toch eentje mogen aanprijzen, laat het dan de van levensvreugde barstende soulbom van Billy Paul zijn. Jep, de man van Only The Strong Survive.

Kate Bush - Rocket Man (1991)

Wat zouden Elton John en zijn tekstschrijver Bernie Taupin in gedachten hebben gehad toen ze aan Kate Bush vroegen om Rocket Man aan te pakken voor een tribute-album? Wellicht niet deze reggaeversie, met Bush op de ukelele. Of net wel, want van Kate Bush kan je alles verwachten.

Kacey Musgraves - Roy Rogers (2018)

Vorig jaar kwamen maar liefst twee tribute-albums ter ere van Elton John uit: Revamp, met rock- en popartiesten, en Restoration, met country als rode draad. Op dat laatste kon rijzende countryster Kacey Musgraves uiteraard niet ontbreken, die met haar versie van cowboyballade Roy Rogers (Oh, and Roy Rogers is riding tonight / Returning to our silver screens) niet alleen veehoedersharten verwarmt.

De samples

Daft Punk - Phoenix (1997)

Drieëntachtig seconden lang laten Thomas Bangalter en Guy-Manuel de Homem-Christo u wachten op een straaltje licht in de technoduisternis. Het kamerbrede akkoord dat je dan hoort, is uit Don't Go Breaking My Heart van Elton John en Kiki Dee geknipt.

A Tribe Called Quest - Solid Wall of Sound (2016)

'What you gon' hear?' vragen de rappers van A Tribe Called Quest over een sample uit Bennie And The Jets. Nog meer Elton John, blijkt het antwoord te zijn: Captain Fantastic leverde een extra strofe voor het einde van het nummer.

Young Thug - High (2018)

In 2015 al liet Elton John in een interview met Noisey optekenen dat hij fan is van Young Thug. De twee legden niet snel daarna de kiem voor hun samenwerking, maar toch duurde het nog tot vorig jaar voor we High te horen kregen.

De rariteiten

Fall Out Boy - Save Rock And Roll (2014)

The Vixens, een groep vrouwelijke anti-muzieknazi's, vernietigt in een sneltempo muziekinstrumenten. Ze vragen de zanger van Fall Out Boy om iemand te vermoorden, wat hij weigert. Hij komt in de hemel terecht, waar hij zijn bandmaatjes ontmoet en ze nieuwe instrumenten krijgen van Elton John in een hagelwit pak. Uiteindelijk wordt zowat iedereen Red Wedding-gewijs afgemaakt. Bon, hoe had ú zich de redding van de rock-'n-roll voorgesteld?

Elton John - Johnny B. Goode (1979)

We weten niet wat de grootste belediging is voor Chuck Berry: Marty McFly die hem in Back To The Future de riff van Johnny B. Goode aanleert of de cover van dat nummer door Elton John. Correctie: de disco-cover van dat nummer door Elton John.

Elton John en Leonard Cohen - Born To Lose (1993)

Op Duets zingt Elton John onder meer samen met dragqueen RuPaul en Stevie Wonder, maar het nummer met Leonard Cohen is in al zijn on-Eltoniaanse bescheidenheid misschien nog de raarste samenwerking. De Canadese brompot mag beginnen op z'n jazzbars, maar zodra John begint te zingen en de strijkers erbij komen, wordt het bijna een musical.