Dit verhaal verscheen voor het eerst in Knack Extra in 2009
...

In Bethel nabij Woodstock zitten ze niet echt te wachten op een overrompeling van hippies en andere herriemakers. De pancartes langs het toekomstige festivalterrein schreeuwen de verontwaardiging van de buurtbewoners uit. Het veldkantoor op de weide wordt gebombardeerd met dreigtelefoons. En het blijft niet bij woorden: op een avond doorzeeft een inwoner datzelfde kantoor met een jachtgeweer.Organisator Michael Lang laat zich niet intimideren. Hij liet zich al een keer wegpesten - in Wallkill, de locatie die hij aanvankelijk koos, werden zijn plannen weggestemd door een heus Concerned Citizens Committee - maar deze keer zal hij dat niet laten gebeuren. Ook al heeft hij de lokale gemeenschap en de plaatselijke pers tegen. Enkele kranten schrijven dat Lang en zijn trawanten een lading weed hebben laten verschepen, maar dat de boot met hun voorraad voor de kust van Miami werd onderschept. Een kwakkel. Maar ze illustreert de sfeer.Niet dat Michael Lang tegen drugs is. De jonge twintiger, die al sinds zijn veertiende hasj rookt en sinds zijn vijftiende experimenteert met lsd, bezit in Miami een coffeeshop die hij als posterwinkel aanprijst. Daar organiseerde hij zijn eerste megaconcert, het Miami Pop Festival, in mei 1968, waarop onder meer Jimi Hendrix speelde. Voor amper 5000 dollar kwam hij er de boel op stelten zetten en zijn gitaar in brand steken. Zo goedkoop zou Michael Lang er deze keer niet van afkomen.Gaandeweg krijgt de affiche vorm. Jefferson Airplane, Creedence Clearwater Revival en Canned Heat bevestigen hun komst al vroeg. Janis Joplin, Santana, Ravi Shankar en Crosby, Stills & Nash volgen.Over een andere groep wordt wél stevig onderhandeld. Tijdens een intense nacht in het appartement van boekingsagent Frank Barsalona leveren festivalcoördinator John Morris en muzikant Pete Townshend een uitputtingsslag met The Who als inzet.Na nog een uur onderhandelen wordt een vergoeding van 12.500 dollar (anno 2019 10.842 euro, nvdr) overeengekomen, waarvan de helft meteen wordt betaald. De andere helft zal op het festival leiden tot hoogoplopende discussies en - alwéér - dreigementen.Een paar dagen voor Woodstock van start gaat, blijken de '150.000 hippies' die de plaatselijke gemeenschap vreesde er veel meer te zullen zijn. Meer zelfs dan de 200.000 mensen waarvan Michael Lang in zijn wildste fantasieën droomde. Het voorlopige publieksrecord staat op naam van The Beatles, die in 1965 en '66 het befaamde Shea Stadium met telkens 55.000 toeschouwers lieten vollopen. Dat record zal dit weekend verpulverd worden.Al snel is het massaal toegestroomde publiek - uiteindelijk dagen er zo'n 500.000 mensen op - lang niet het enige probleem. Festivalgangers komen namelijk niet onvoorbereid aan de start. Zeker niet als het hippies zijn en het jaar 1969 is.Het is vrijdag 15 augstus, de eerste festivaldag. Backstage vindt het volgende gesprek plaats:Halfvijf. Hoog tijd om iemand het podium op te jagen. Behalve Richie Havens bevindt alleen Tim Hardin zich backstage.Deze keer krijgt Langs smeekbede wel gehoor. Richie Havens verklaart Woodstock officieel voor geopend, maar een garantie voor drie dagen zon en muziek is dat niet. Het regent bijna onophoudelijk. De muziekinstallatie knettert en de bevoorrading van voedsel en drank verloopt zo moeizaam dat er via helikopters voedselpakketten op de weide worden gedropt. Bethel ziet er stilaan uit als een rampgebied.Zaterdag 16 augustus.Zo komt het dat The Who op zondagochtend dan toch op de bühne verschijnt voor wat zijn meest legendarische optreden ooit zal worden. Op weg naar het podium wordt Michael Lang aangeklampt door Abbie Hoffman, de beruchte Amerikaanse anarchist die een jaar later zou proberen om Richard Nixon ongemerkt lsd te laten slikken.Hierna zou niets nog hetzelfde zijnZondag 17 augustus.Wanneer Jimi Hendrix na drie ­festival­dagen als top of the bill het podium op gaat, staat hij voor een nagenoeg lege wei. Het uitgeregende publiek is moe, hopeloos gedrogeerd, compleet uitgehongerd en niet zelden dat alles tegelijk. De meesten onder hen zijn allang afgedropen. Jimi Hendrix verschijnt dan ook pas op maandagvoormiddag, als de zon al bijna aan de kim staat.