Elke festivalganger is ermee vertrouwd: de kleine ongemakken van praktische, facilitaire of hygiënische aard die van een meerdaags muziekevenement niet zelden een oefening in lankmoedigheid maken. De noodlottige afloop van de laatste Pukkelpop heeft dergelijke ongerieflijkheden inmiddels tot een futiel en irrelevant luxeprobleem herleid, maar in tempore non suspecto waren ze voor zeven bookers en programmatoren uit beide landsdelen wel de aanleiding om een nagelnieuw festival uit de grond te stampen. Want hoe relatief de kleine kwellingen van de festivalganger in het licht van de recente gebeurtenissen ook mogen zijn, Deep In The Woods - op 2, 3 en 4 september in Heer-Sur-Meuse nabij Dinant - wil ze allemaal overwinnen.
...

Elke festivalganger is ermee vertrouwd: de kleine ongemakken van praktische, facilitaire of hygiënische aard die van een meerdaags muziekevenement niet zelden een oefening in lankmoedigheid maken. De noodlottige afloop van de laatste Pukkelpop heeft dergelijke ongerieflijkheden inmiddels tot een futiel en irrelevant luxeprobleem herleid, maar in tempore non suspecto waren ze voor zeven bookers en programmatoren uit beide landsdelen wel de aanleiding om een nagelnieuw festival uit de grond te stampen. Want hoe relatief de kleine kwellingen van de festivalganger in het licht van de recente gebeurtenissen ook mogen zijn, Deep In The Woods - op 2, 3 en 4 september in Heer-Sur-Meuse nabij Dinant - wil ze allemaal overwinnen. Kleinschaligheid en comfort zijn de ordewoorden. Zo beperkt de affiche van het festival oogt, zo onbeperkt is er de ruimte. Want met honderdveertig hectare voor amper zevenhonderd gasten biedt het vakantiepark Massembre vlakbij de Franse grens ampel bewegingsvrijheid. Voor de initiatiefnemers, onder wie muziekmanager Eric Didden en AB-collega's Herman Hulsens en Kurt Overbergh, was zo'n uitgestrekte locatie alleszins een conditio sine qua non. 'Heel wat dertigers en veertigers hebben het festivalcircuit opgegeven', zegt Eric Didden, die bij artiestenkantoor Gentlemanagement onder meer Tim Vanhamel en Triggerfinger begeleidt. 'Dat heeft veel te maken met de drukte die tegenwoordig op al die festivals heerst. Wie kinderen heeft of simpelweg te oud is geworden om drie dagen lang over een volgepakte wei te schuifelen, heeft afgehaakt.' Maar Deep In The Woods is gelukkig meer dan schaamteloze zelfbediening van enkele veertigers met kinderen die toevallig de connecties hebben om een eigen festival te organiseren. 'Akkoord, we zijn vanuit een persoonlijk gemis met dit project begonnen, maar hier bestaat zonder twijfel een unserved audience voor. Je hoeft geen kinderen te hebben om een vakantiepark boven een hobbelige wei te verkiezen. En je moet geen op luxe beluste bourgeois zijn om een proper bed op prijs te stellen. Maar natuurlijk wortelt ons initiatief in een heimwee naar de tijd dat je nog in alle vrijheid en op je eigen tempo van een meerdaags festival kon genieten. De tijd dat je op een festivalterrein nog kon leven in plaats van geleefd te worden. Onthaasting is het centrale thema. Met het hele gezin of met vrienden je intrek nemen in een bungalow, nu en dan een concertje meepikken, streekproducten proeven en een stevige trappist drinken voor het slapengaan: dat is de sfeer.' Deep In The Woods wil een festival zijn 'in harmonie met de omgeving', maar dat mission statement mogen we zeker niet esoterisch interpreteren. 'De meeste grote festivals vinden tegenwoordig plaats in prachtig natuurgebied', aldus Didden. 'Maar op het terrein zelf merk je daar doorgaans weinig van. Overal word je omringd door Nadarhekken en omheiningen. Je mag al van geluk spreken als je op zo'n festivalterrein nog ergens in de verte de kerktoren van een nabijgelegen dorp kunt zien uitsteken. Wij willen dat mensen vrij kunnen rondwandelen en van de omgeving kunnen genieten. En dat ze met de kinderen twee dorpen verder kunnen gaan kajakken als ze dat willen.' Het kan haast niet anders of Deep In The Woods, dat zijn naam ontleent aan een nummer van The Birthday Party, is gemodelleerd naar het voorbeeld van All Tomorrow's Parties, het alternatieve muziekevenement dat werd vernoemd naar een nummer van The Velvet Underground en jaarlijks in een vakantiepark in het Britse Somerset plaatsvindt. 'Klopt', zegt Eric Didden. 'Al spiegelen we ons nog meer aan Into The Great Wide Open, een prachtig festival op een van de Waddeneilanden. Naar hun voorbeeld organiseren we tijdens onze driedaagse ook allerlei randanimatie, zoals filmprojecties, een fototentoonstelling, een workshop instrumenten bouwen en zelfs een fietstocht met een Bekende Muzikant.' Nu ja, bekend. Voor grote headliners bent u in Heer-Sur-Meuse aan het verkeerde adres. Naast aanstormende talenten als Intergalactic Lovers en The Bony King of Nowhere staan er jonge, maar weinig bekende acts als de Franse folkfee Clare Louise, het met klassieke muziek en gospel stoeiende Marques Toliver en spacerockband Cotton Club op de affiche. 'Neen, bij ons geen Metallica', lacht Didden. 'Uiteraard heeft dat met ons beperkte budget te maken. Dit is een nuleditie: we willen quitte draaien met een kleine recette. Maar die beperkte line-up van een tiental acts is ook een bewuste keuze. Kleine, fijne groepen passen beter in dit concept dan grote headliners. Maar als pakweg Tom Barman en Stef Kamil Carlens nog eens de aandrang voelen om samen iets rustigs te doen, dan zullen we ze zeker naar Heer-Sur-Meuse proberen te krijgen. Al zullen ze het dan niet voor het geld moeten doen. (Lacht) Het moet echt weer om het plezier draaien. Kijk naar de dj's die we hebben geprogrammeerd. DJ Kwak, Funky Bompa... het zijn niet de Armin Van Buurens en 2ManyDJ's van deze wereld, maar goeie ouwe fuif-dj's die er op het einde van de avond een old-school feestje van kunnen maken. Want dat is óók Deep In The Woods: gezellig onder vrienden de remmen losgooien. Of zoals Alexander De Croo zou zeggen: efkes de prise eruit trekken.' DEEP IN THE WOODS 2-4/9 Massembre, Heer-Sur-Meuse. Een festivalticket kost 25 euro, het verblijf zelf varieert van 22 tot 60 euro per nacht. www.deepinthewoods.beDOOR VINCENT BYLOO'Onthaasting is het centrale thema van dit nieuwe festival.'