Het zal niemand verbazen dat de wereld bestuurd wordt vanuit geheime meetings achter gesloten deuren. In principe had Stephen Gaghan dus geen enkele kans om ooit het fijne te weten te komen over het huwelijk tussen olie, politiek en terrorisme. Maar met de hulp van Steven Soderbergh, voor wie hij het Oscarwinnende script van Traffic had geschreven, kreeg hij de Warner-studio zover om hem een blanco cheque uit te schrijven, zonder een deadline op te leggen. Gaghan trok daarop naar Robert Baer, een voormalige CIA-agent van wie hij de memoires See No Evil had gelezen, waarin die de oorlog tegen het terrorisme met de grond gelijkmaakt. Baer besloot Gaghan op sleeptouw te nemen en plots gingen allerlei deuren voor hem open. Amerikaanse oliemagnaten, officiers van de Palestijnse factie Al Fatah, leden van de raad van bestuur van wereldwijde investeringsmaatschappijen, Libanese sjeiks, topraadgevers van de Amerikaanse president, tijdens de vier jaar dat Gaghan aan het script voor Syriana sleutelde, kreeg hij een onwaarschijnlijk uitgebreide stoomcursus wereldpolitiek. De reden waarom al die belangrijke mensen in hun kaarten lieten kijken, was simpel, vertelt Gaghan (40): 'Niemand dacht dat Hollywood ooit het lef zou hebben om een film over zo'n complex en moeilijk onderwerp ook effectief te produceren.' Maar dat viel dus tegen: volgende week komt Syriana in de zalen, een politieke thriller die aan de hand van een handvol verhalen de gevolgen van het gevecht om olie, geld en macht in kaart brengt. Van een CIA-agent (George Clooney, met baard en twintig kilo verzwaard) die...