Het is met de hedendaagse r&b zoals met het moderne wielrennen: telkens als een opmerkelijk talent zijn neus aan het venster steekt, blijkt de nieuwe Eddy Merckx in de maak. In...

Het is met de hedendaagse r&b zoals met het moderne wielrennen: telkens als een opmerkelijk talent zijn neus aan het venster steekt, blijkt de nieuwe Eddy Merckx in de maak. In het peloton van vrouwelijke r&b-artiesten heet Erykah Badu de norm, en zelfs al haalt debutante Ari Lennox (nog) niet Badu's astronomische niveau, echt hard bij de haren getrokken is de vergelijking niet. De kunst om een kogelvrije, door hiphop beïnvloede swagger af te wisselen met boterzachte sensualiteit verstaat Lennox alvast, en dankzij subtiele toetsen jazz, soul en funk klinken de songs fris en organisch. Echt schitteren doet ze evenwel met de vocale arrangementen zonder weinig extra injectie. Haar mentor J. Cole heeft het goed begrepen: een sterke zangeres verovert het hart en de oren vrank en vrij, en op eigen kracht.