'You can call me Al.' Ian McShane drukt ons met een brede grijns meteen de hand. De 76-jarige Brit, ook bekend van American Gods en de John Wick-films, lijkt met zijn zwarte maatpak, gouden halsketting en voorkomende gedrag in niets op Al Swearengen, de hondsbrutale saloonuitbater die in de Deadwood-film zijn laatste whisky uitschenkt. Toch paste het personage hem weer als een tweede huid. 'Het voelde alsof ik uit mijn lichaam trad toen ik die lange onderbroek opnieuw aantrok, vet in mijn haren streek en The Gem binnenstapte. Alles kwam terug, en meteen was er ook het besef dat ik daar was om het verhaal te helpen afronden. We hebben er dan maar meteen een emotioneel vaarwel van gemaakt. Een innige afscheidskus.'

De tijd heeft Al Swearengen niet gespaard. Je kunt niet drinken zoals hij en daar zomaar mee wegkomen.

Is Swearengen in al die jaren veranderd?

McShane: De tijd heeft hem niet gespaard. Je kunt niet drinken zoals hij en daar zomaar mee wegkomen. Hij is dus niet al te gezond, maar hij denkt en doet hetzelfde, hij is zoveel zichzelf als maar kan.

Nog steeds een man die de kijker zowel met haat als liefde vervult. Leverde hij de blauwdruk voor de moreel ambigue personages die tegenwoordig in veel tv-series opduiken?

McShane: Allicht wel, samen met Tony Soprano en al die complexe personages uit The Wire. Al kun je hem ook zien als een soort Fagin uit Oliver Twist. Hij verzamelt verschoppelingen om zich heen en doet daar zijn profijt mee. Hij runt een heel vreemde familie. (lacht)

Vrijwel iedereen uit de originele serie doet mee aan de film. Dat is heel bijzonder.

McShane: Inderdaad, en dat is ook de verdienste van David Milch. Hij had net zo goed het verhaal volledig kunnen opbouwen rond Al en Seth Bullock, maar hij heeft elk personage een plaats en een doel gegeven.

Een dertigtal personages die in een film van nog geen twee uur om de aandacht van de kijker schreeuwen: je zou het ook als een pijnpunt kunnen zien.

McShane: Klopt, maar David heeft de juiste keuzes gemaakt. En het eindigt met een sprankeltje hoop, zoals alles zou moeten eindigen, zeker in deze roerige tijden. Damn, we kunnen vandaag allemaal wel wat hoop gebruiken.

Hoe vaak ben jij in de loop der jaren eigenlijk al 'cocksucker' genoemd?

McShane: O, nooit eigenlijk. Mensen zijn altijd heel beleefd en vragen me in de plaats daarvan: wil jij 'cocksucker' tegen míj zeggen? Of dan komt er iemand met een smartphone op me af en vraagt of ik pakweg zijn broer een cocksucker wil noemen. Heel bizar allemaal. (schatert het uit)

Deadwood

Vanaf zondag 9/6 in Play en Play More.