Wanneer we de suite van het overdreven luxueuze Four Seasons Hotel in Beverly Hills binnenwandelen, is het eerste wat opvalt het silhouet - mét cowboyhoed - dat in tegenlicht naar de wuivende Californische palmbomen staat te staren. Timothy Olyphant, de man die in Deadwood de enigmatische marshal Seth Bullock speelt en in de puike politieserie Justified ook al een wetsdienaar met een hoed vertolkte, heeft duidelijk gevoel voor dramatiek. En in het echt lijkt hij al even ongrijpbaar als zijn personage.

'There's no fucking way it will happen', zei je vorig jaar nog op deadwoodiaanse wijze, toen bekend werd dat de film gemaakt zou worden. Korte tijd daarna stond je op de set. Dat was... vreemd.

Timothy Olyphant:(denkt diep na) Ik was er op dat moment nog niet uit. In die dertien jaar heb ik mijn eigen weg gevonden, en ik wist niet zeker of terugkeren naar Deadwood om een rol te hernemen... (stopt) Dit is tricky. Sowieso: ik hou wel van schoolreünies, en dit was er eentje. Beter nog: het was allemaal veel leuker dan ik me vooraf had durven voor te stellen.

De hamvraag is: zal Seth Bullock toegeven aan de lust en de woede die in zijn lijf borrelen?

Je personage Seth Bullock was, zoals al die vreemde snuiters in Deadwood, een vat vol tegenstrijdigheden. Een liefhebbende maar ook ontrouwe echtgenoot, een man die de orde moest bewaren maar in wiens hoofd chaos heerste. Hoe stelt hij het meer dan een decennium later?

Olyphant: Hij is nog steeds getrouwd, is intussen vader van drie en heeft goed geboerd. Dat alles komt op de helling te staan wanneer zijn ex-minnares en een oude vijand van de trein stappen. De hamvraag is: zal hij toegeven aan de lust en de woede die in zijn lijf borrelen?

Die vijand, George Hearst, is een louche zakenman die zich heeft opgewerkt tot een vooraanstaande politicus. Ik neem aan dat elke overeenkomst met de huidige toestand in de VS louter toevallig is?

Olyphant: (aarzelt) De kijkers die regelmatig een krant lezen, zullen het een heel hedendaags verhaal vinden. Maar in feite is het een tijdloze, moralistische vertelling over hoe de samenleving omgaat met verandering, met zaken die ze niet kent, met het verstrijken van de tijd.

Wat hoop je dat deze film oplevert? Méér Deadwood? Een tweede film? Een nieuwe serie, misschien?

Olyphant: Wel, misschien moet ik je dit niet zeggen, maar ik zou heel graag een buitenverblijf aan zee hebben. Tot nu toe heb ik alleen maar in dat van vrienden kunnen logeren. Nee, serieus: of Deadwood nog een verlengstuk krijgt, hangt volledig van David Milch af. Als er niets van komt, zal ik in elk geval zijn dialogen missen. De manier waarop hij met taal en dialogen omspringt, is zo specifiek en uniek. Het is een cadeau voor elke acteur.