In tegenstelling tot Rosetta greep Ayka in Cannes wel naast de hoogste onderscheiding in Cannes, maar het filmfestival kroonde hoofdrolspeelster Samal Jesljamova meer dan terecht tot beste actrice. Jesljamova vertolkt de jonge Kirgizische Ayka, die zich kort na haar bevalling door het wc-raampje van een Moskouse kraamkliniek naar buiten wurmt. Haar baby laat ze achter en zonder haar lichaam de kans te gunnen zich te herstellen gaat ze in de vrieskou op zoek naar werk.
...