Beluister: 10 essentiële songs van Leonard Cohen

11/11/16 om 09:11 - Bijgewerkt om 12:07

Knack Focus selecteert 10 essentiële songs uit de meer dan 40 jaar durende carrière van wijlen Leonard Cohen.

Beluister: 10 essentiële songs van Leonard Cohen

© gf

You Want It Darker

De laatste single van Leonard Cohen. 'I'm ready my lord', zingt hij daarin. Velen zagen het als een teken dat de Canadees het einde voelde naderen, maar zelf ontkende hij dat.

Hallelujah

Een song die door de jaren uigegroeid is tot een standard. 'Hallelujah' werd talloze malen gecoverd, maar niet altijd in dezelfde vorm. Toen John Cale Cohen vroeg om de lyrics zodat hij het nummer kon coveren, stuurde de Canadees een kladversie van 15 badzijden met ongebruikte teksten. Cale distilleerde daaruit een nieuwe versie, die later ook door Jeff Buckley opgenomen werd.

So Long, Marianne

De Marianne uit de titel is de Noorse Marianne Ihlen, die jarenlang Cohens wederhelft en muze zou zijn. Toen Ihlen deze zomer op haar sterfbed lag, schreef Cohen een brief aan zijn oude liefde. Ook toen leek Cohen te hinten naar zijn eigen dood: 'We zijn blijkbaar zo oud geworden dat onze lichamen uit elkaar beginnen te vallen. Ik zal je hierin weldra volgen. Weet dat ik dicht bij je ben nu. Als je je hand uitsteekt, dan kan je mijne nog vastnemen.'

Dance Me To The End Of Love

Al sinds eind jaren tachtig was dit de vaste opener van Cohens concerten. Hoewel dit nummer als een van de mooiste lovesongs uit zijn cataloog geldt, moest Cohen ooit toegeven dat hij de inspiratie ervoor gehaald had bij de Holocaust.

First We Take Manhattan

'Een song voor terroristen', zoals Cohen het zelf omschreef. De video voor deze song werd opgenomen door zijn toenmalige vriendin Dominique Isserman, een Franse fotografe.

Suzanne

De song waarmee het allemaal begon. 'Suzanne' was het eerste nummer op zijn debuutplaat 'Songs Of Leonard Cohen'. De titel verwijst naar Suzanne Verdal, een van de vele vrouwen die Cohens leven en songs bevolkten. Met Suzanne had Cohen een puur platonische relatie. 'You've touched her perfect body with your mind', klinkt het dan ook.

Famous Blue Raincoat

In essentie gaat 'Famous Blue Raincoat' over een driehoeksrelatie, maar dit nummer heeft door de jaren heen talloze interpretaties gekregen. Zo zou de tekst gewoon over Cohen zelf gaan, aangezien de lok haar en de regenjas waarvan sprake ook van hem konden zijn.

Chelsea Hotel #2

Het Chelsea Hotel in New York is een icoon: heel wat beroemde en beruchte artiesten verbleven er langere tijd en leefden er een bohémiensbestaan. Cohen schreef er een nummer over na een vrijpartij met een in de song niet nader genoemde vrouw. Tijdens concerten kon Cohen het toch niet laten te verklappen dat het om Janis Joplin ging.

Tower Of Song

In 2008 werd Cohen opgenomen in de Rock & Roll Hall Of Fame, tot zijn eigen grote verbazing. Op het podium las hij de tekst van 'Tower Of Song' voor, als reflectie op zijn carrière.

Bird On A Wire

Tijdens een depressieve periode op het Griekse eiland Hydra raakte Cohen geïnspireerd door een vogel die helemaal alleen voor zich uit zat te staren op een telefoonlijn. Een nieuw nummer was geboren.

(SK)

Onze partners