Zanger-dichter Leonard Cohen overleden

11/11/16 om 03:05 - Bijgewerkt om 09:57

Zanger-componist-dichter Leonard Cohen is overleden. Dat meldt zijn Facebookpagina. Hij werd 82.

Zanger-dichter Leonard Cohen overleden

Leonard Cohen © Belga

"Het is met grote droefenis dat we het overlijden aankondigen van de legendarische dichter, liedjesschrijver en kunstenaar Leonard Cohen", aldus een mededeling van zijn label, Sony Music Canada, die op de Facebookpagina van de artiest werd gepost.

"We hebben een van de meest bewonderde en productieve visionairen in de muziekwereld verloren. Een herdenking zal later plaatsvinden in Los Angeles. De familie wenst privacy tijdens hun rouwperiode".

Cohen had zelf in een midden vorige maand verschenen interview met The NewYorker aangekondigd dat zijn einde nabij was. "Ik ben klaar om te sterven. Ik hoop dat mijn dood niet te oncomfortabel zal zijn. Dit is het ongeveer voor mij." Hij relativeerde die uitspraak later.

Wat de doodsoorzaak is, maakt de mededeling niet duidelijk. De zanger kampte met zware rugproblemen.

Cohen hoort thuis bij de groten zoals de onlangs met een Nobelprijs gelauwerde Bob Dylan of zijn landgenote Joni Mitchell. Volgens velen werkte hij tot het laatst, en op zijn veertiende en laatste album 'You Want it Darker', op zijn allerbeste niveau.

Fluwelen schuurpapier

Cohen werd in 1934 geboren in een buitenwijk van Montréal, Canada.

Hij begon zijn carrière als dichter en romanschrijver. Omdat hij zijn rekeningen niet kon betalen, schakelde hij over naar liedjes, met liefde en God (of dan toch het religieuze) als eeuwige onderwerpen, maar vaak ook met een hele dosis politiek in zijn teksten.

Zangeres Judy Collins had in 1967 een hit met Cohens 'Suzanne'. Cohen schreef ook voor een rits andere kunstenaars.

Hij verhuisde naar New York waar hij onder meer een kortstondige romance had met Janis Joplin. Hij schreef over hen in 'Chelsea Hotel', en maakte dat tijdens een interview ook duidelijk. Het was een zeldzame indiscretie die hij zich naar eigen zeggen later beklaagde. Later belandde hij in L.A.

Cohen, immer een stijlrijke verschijning, met een stem van fluwelen schuurpapier, bezong de complexe wereld, en vaak, zoals zijn laatste album aangaf, met enige zwaarmoedigheid en zwarte humor - "luchtig donker".

Zoals vele liedjesschrijvers in zijn generatie (ook Paul Simon) had hij een lange carrière, met ups en downs, maar met steevast een nieuw publiek, naast het oude, en een kwaliteit die altijd op hoog niveau bleef.

Een van zijn nummers, 'Hallelujah', is zo vaak gecoverd dat Cohen zelf pleitte voor een moratorium.

Nadat in 2005 was gebleken dat zijn manager zijn rekeningen had leeggehaald, zag Cohen zich verplicht om opnieuw geld te gaan verdienen. Hij ging weer toeren, en speelde volgens het tijdschrift Rolling Stone tussen 2008 en 2013 maar liefst 387 concerten.

In 2008 werd Cohen opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame.

Fans verzamelen aan huis Cohen

Van zodra het overlijden van zanger en dichter Leonard Cohen bekend werd, verzamelden tientallen fans spontaan voor zijn huis in Montreal om hem eer te betuigen. Er werden kaarsen aangestoken, en er werden enkele bloemen neergelegd, net als een hoed waarvan Cohen zo hield. Dee vlaggen in de Canadese stad worden vandaag halfstok gehangen.

(RR)

Onze partners