Het is maandagavond, en we zijn in de Double D Ranch, een cowboyranch in Heist-op-den-Berg waar het koeienmotief dat de gordijnen siert niet hoeft onder te doen voor de levende koe die de talrijk omliggende weides afgraast.
...

Het is maandagavond, en we zijn in de Double D Ranch, een cowboyranch in Heist-op-den-Berg waar het koeienmotief dat de gordijnen siert niet hoeft onder te doen voor de levende koe die de talrijk omliggende weides afgraast.In het café van de ranch zien we Bart De Pauw nog wat aanwijzingen geven. De Pauw is hier om een scène van It's Showtime! in te blikken, zijn nieuwe fictiereeks voor Eén en Telenet. Daarin wil de jonge Kenny De Rouck (Stijn Steyaert) koste wat kost naam maken in het showbizzwereldje. Hij kan daarbij rekenen op de onvoorwaardelijke steun van zijn familie, die hem bij elke poging - optreden in rusthuizen, zingen op de bus, verjaardagsfeestjes opleuken in clownpak - vergezelt. Er is wel één probleem: Kenny is met geen enkel talent gezegend.De landelijke omgeving, alsook het nektapijtje én de voornaam van het hoofdpersonage doen het al vermoeden: It's Showtime! is Vlaanderen op zijn best. 'Het voelt aan als Vlaanderen, ja, maar niet het Vlaanderen rond de kerktoren', zegt bezieler Bart De Pauw. 'We proberen een eigen universum te creëren, een eigen sfeer, zoals Quiz Me Quick die ook had. Wat dat betreft is dit een universele setting: je hoeft niet thuis te zijn in Vlaanderen om mee te zijn met het verhaal.'Ondertussen staat Kenny in de ranch op het punt om, onder zijn artiestennaam Kenny Diamond, een optreden te geven, zijn zoveelste poging om enige roem voor zichzelf te garanderen. Spoiler alert: die poging zal mislukken. 'Kenny is een jonge gast die in alles té is: té lief, té onzeker, té naïef', vertelt acteur Stijn Steyaert. 'Langs de andere kant maakt dat hem ook aandoenlijk. Je leeft met hem mee. Hij heeft een enorme drive om het te maken in de showbizz. Het talent ontbreekt gewoon.'Het is voor Steyaert de eerste hoofdrol in een primetime-fictiereeks, en de eerste samenwerking met Bart De Pauw. Een droom die werkelijkheid wordt, zegt hij. 'Ik denk dat mijn humor in dezelfde lijn ligt als de programma's die Bart maakt. Ik ben opgegroeid met zijn programma's en was altijd al een grote fan van de dingen die hij maakte.'In het cowboycafé moet Kenny een zoveelste teleurstelling in zijn nog prille showbizzcarrière slikken. Zijn manager, gespeeld door Wim Willaert, blijkt een op geld beluste bedrieger te zijn. We zien hem ontmaskerd worden en een flinke dreun krijgen van Kenny's vader. Hij en de andere familieleden zijn nooit ver weg in de reeks.'Het idee voor Kenny's familie is ontstaan toen ik naar de preselecties van talentenjachten zat te kijken', legt De Pauw uit. 'De artiesten die daar aan meedoen hebben vaak een hele entourage van familieleden in hun kielzog. Ik vond dat altijd heel aandoenlijk: zelfs als een kandidaat naast de toon zingt, blijven die familieleden hem door dik en dun steunen, en worden ze soms zelfs kwaad op de jury. Iemand zo onvoorwaardelijk steunen, dat vond ik een heel leuk uitgangspunt.'Het gebrek aan talent van Kenny mag dan wel voor een komische noot zorgen, zijn verbetenheid om beroemd te worden en de steun van zijn familie geeft de serie toch ook een emotionele gelaagdheid mee. 'Het talent niet hebben en tóch blijven volharden, dat vind ik iets moois', besluit De Pauw.En ondertussen stuikt Kenny's malafide manager neer op de houten vloer van de Double D Ranch. Hij wordt door een politieagent afgevoerd. Kenny's familie kijkt tevreden toe.Jelske Antonissen