Tijdens onze herfstige ochtendwandeling in het Kluisbos in Kluisbergen doemt in de verte een bizar kamp op. Terwijl enkele kinderen speels tussen de bomen hollen, zitten overal in lappen gehulde mensen rondom een vuurtje. Begeleid door een misttapijt dat niet van plan lijkt meteen te verdwijnen, wanen we ons meteen in de achttiende eeuw. Het is druk op de set, er zijn meer dan vijftig figuranten komen opdagen op deze negende draaidag van De Bende van Jan de Lichte, een nieuwe historische fictiereeks van productiehuis Menuet en VTM, over het leven van de beruchte struikrover-vrijheidsstrijder Jan de Lichte.

De serie, gebaseerd op het gelijknamige boek van Louis Paul Boon, keert zo'n driehonderd jaar terug in de tijd. Terwijl Franse en Oostenrijkse legers onze gebieden bezetten, verzamelt een groep bannelingen zich in een kamp in het bos om er allerlei overvallen en diefstallen te beramen. Onder leiding van Jan de Lichte (Matteo Simoni) en zijn hulpje Tincke (Stef Aerts) ontpoppen de struikrovers zich tot verzetsstrijders tegen het regime.

Iwein Segers © Jorik Leemans

'Het wordt een geloofwaardig drama dat zich afspeelt in een fantasierijke omgeving. En dat is bij Vlaamse reeksen al lang niet meer gezien', zegt Iwein Segers, terwijl hij zijn lange mantel terug goed trekt. Voor zijn rol als Vagenende - zeg maar de pastoor onder de boeven - kreeg Segers een weelderige bos haar toegemeten. 'Toen ik mijn kostuum voor het eerst aantrok, moest ik ook echt lachen. Maar je leeft je al snel in je rol in. De mensen van de kostuumafdeling hebben echt hun best gedaan. Ik ga geen vergelijkingen maken met Game Of Thrones. Maar toch!' (lacht)

'We proberen de vluchtelingenproblematiek van vandaag in de serie te steken' - Robin Pront

In de regiestoel nemen maar liefst drie regisseurs plaats. Naast Maarten Moerkerke (Deadline 14/10) en Pieter Van Hees (Chaussée D'Amour) werkt ook D'Ardennen-regisseur Robin Pront mee. Dit is zijn eerste fictiereeks. 'Het is anders dan bij film', glimlacht Pront. 'Alles moet sneller gaan, maar het is erg leuk en ik leer veel bij.' De regisseur neemt de twee eerste afleveringen van De Bende van Jan de Lichte voor zijn rekening. 'Tien volle afleveringen zou niets voor mij zijn.'

Robin Pront (rechts) © Jorik Leemans

'Ik ben nog bezig in het boek, omdat ik tegelijkertijd ook de scenario's moet lezen', verontschuldigt Pront zich. 'Ik lees het een beetje naast elkaar, om de geest van Louis Paul Boon toch erin te houden. Voor mij wordt een historische reeks pas interessant als ze óók iets zegt over de wereld van vandaag. We proberen de problematiek rond bannelingen en vluchtelingen erin te steken, maar het blijft in de eerste plaats natuurlijk een avonturenreeks.'

We treffen ook Anemone Valcke. Zij speelt De Schoen, de bodyguard van Tincke. 'Ze is zijn handlanger die eigenlijk alle vuile werkjes opknapt, zonder zich daar vragen bij te stellen', aldus Valcke. 'Ik vond het belangrijk dat mijn personage vrouwelijk bleef, ook al leeft ze in mannelijk gezelschap. Het mocht geen manwijf zijn, maar wel een vrouw met ballen.'

Op de achtergrond horen we Pront Saragossa van Jimmy Frey zingen, terwijl hij de hele set overziet. 'Robin is enorm impulsief en werkt met ongelooflijk veel passie', zegt Valcke. 'Met hem werken, da's graaf. Hij smijt zich helemaal, voor elk shot. Dat geeft je energie, en zin om ook dubbel zo veel van jezelf te geven.'

Ook al wordt de fictieserie door VTM een prestigereeks genoemd, Valcke wil beide voeten het liefst op de grond houden. 'Je moet in het leven nooit te veel verwachtingen hebben, want dan word je meestal teleurgesteld. (lacht) Wat ik wel kan zeggen, is dat het een hele mooie reeks wordt met veel actie en drama. Het betere entertainment.'

De opnames van De Bende van Jan de Lichte lopen nog tot april 2017. Naast Matteo Simoni, Stef Aerts, Anemone Valcke en Iwein Segers nemen ook onder meer Tom Van Dyck, Rik Verheye, Ruth Beeckmans en Charlotte Timmers een rol voor hun rekening. Een uitzenddatum voor de nieuwe VTM-reeks werd nog niet meegedeeld.