Over de mens kan een mens zich blijven verbazen. We zijn tenslotte toch bijna met zeven en een half miljard. Vele miljarden keren minder dan de bacteriën, maar toch ook weer beduidend meer dan het aantal beren of miereneters op de wereld.
...

Over de mens kan een mens zich blijven verbazen. We zijn tenslotte toch bijna met zeven en een half miljard. Vele miljarden keren minder dan de bacteriën, maar toch ook weer beduidend meer dan het aantal beren of miereneters op de wereld. Ik vind het bijvoorbeeld ongelooflijk hoe relatief vreedzaam heel de zaak verloopt. Elke keer als er een gek wat in het rond begint te schieten, is het nieuws. Nou, tenminste als het in de westerse wereld gebeurt en als je enkel het nieuws van die westerse wereld volgt. Maar dan nog zou het nieuws eigenlijk moeten zijn: ook vandaag weer ontzettend weinig gevallen van geweld en terreur. Het volstaat naar eender welke grootstad te trekken of aan het stedelijke verkeer deel te nemen om dat te begrijpen. Ook de spreidstand binnen de soort vind ik fenomenaal. Zo zijn er op dit moment mensen die kanker proberen te genezen of ergens in stilte een boek aan het schrijven zijn dat vele duizenden mensen voor de rest van hun leven zal bijblijven en troosten, en ook mensen die sommige anderen helemaal niks vinden omdat pakweg hun huid donkerder is dan die van hen. Hoe genialiteit en achterlijkheid elke dag achter elkaar staan aan te schuiven bij de kassa, daar kan ik soms haast niet bij. Maar ook slimme mensen blijven dezelfde fouten maken. Vaak omdat een mens geneigd is heel de wereld te bekijken vanuit zijn plaats en tijd. Neem nu hoe we denken over seksualiteit. Mensen, zoals ik, die voor 1995 geboren zijn, zijn niet opgegroeid met alomtegenwoordige, onuitputtelijke, gratis bronnen van porno. Daarom denken we dat die nieuwe realiteit een uitzondering is, en daar koppelen we heel wat morele en emotionele gevolgen aan. Een recente studie stelde dat jonge mannen langer wachten met relaties met meisjes omdat ze die porno hebben om hun opkomende lusten mee te verkennen en bot te vieren. Dat zou kunnen. Feit is in ieder geval dat voor wie nu opgroeit de huidige situatie de enige denkbare is. Wat dat betekent, is dat hun beeld van seks niet vertekend is, het is gewoon nieuw. En al zeker geen fictieve variatie op wat we ervoor kenden, wat dan zogezegd echt was. Fictie en waarheid zijn namelijk zodanig een voortdurende kruisbestuiving dat het op den duur irrelevant wordt de twee te onderscheiden. Praten mensen zoals de acteurs in de films die ze cool vinden, of zijn filmdialogen een bewerking van hoe mensen tegenwoordig praten? Waarschijnlijk allebei. Toegepast op het voorbeeld van de porno wil dat zeggen dat al dat gedoe met muziek en kaarsjes uit de jaren negentig plaats moet ruimen voor een meer, wel ja, directe benadering. Of net niet. Want je kunt gemakkelijk zien dat intussen de relaties tussen mannen en vrouwen onder de spanning van verandering staan. Porno zorgt dus voor steeds explicietere verwachtingen, terwijl de manieren om die verwachtingen op een aanvaardbare wijze duidelijk te maken beperkter worden maar daarom niet per se duidelijker gedefinieerd zijn. Hoe onderdrukte seksuele frustraties leiden tot het verkozen raken van rechtse, platte populisten, dat behandelen we een volgende keer.