Aka Claire Cottrill

Leeftijd 20

Locatie VS

Instagram @clairo

In de zomer van 2017 post de achttienjarige Claire Cottrill op haar YouTube-kanaal onder de naam Clairo de video van Pretty Girl, een song die ze in twee uur heeft geschreven en waar ze zelf niet eens zo wild van is. De clip is zo mogelijk nog haastiger in elkaar geknutseld: Claire zit ongewassen voor haar webcam in een oversized trui en voert enkele onhandige dansmoves uit. 'Ik werd wakker en het was een verschrikkelijke dag: mijn haar was walgelijk, mijn huid was vies en ik had niets om aan te trekken', aldus Clairo. 'Ik besloot dat het de perfecte dag was om een video te maken.' Haar goudeerlijke 'I woke up like this'-attitude slaat aan en de video gaat viraal. Intussen staat de teller op een dikke 33 miljoen views.

Ik snap voor geen meter hoe YouTube-algoritmes werken of hoe dingen viraal gaan. Het gebeurde gewoon.

Clairo lijkt de ultieme popster voor de internetgeneratie. Op haar dertiende leert ze zichzelf gitaar spelen via onlinetutorials. Niet veel later deelt ze covers van Maroon 5 en Frankie Cosmos op YouTube, dropt ze haar eerste bedroompopmaaksels op Bandcamp en maakt ze onder het pseudoniem DJ Baby Benz hiphopremixes voor SoundCloud. Haar online-aanwezigheid vormt achteraf gezien een soort dagboek waarin u haar ziet evolueren van een zoekende puber naar de popster die voorprogramma's speelt voor Tyler, the Creator en Dua Lipa, samenwerkt met Rejjie Snow en een manager deelt met Chance the Rapper. Die (schijnbaar) toevallige tocht naar succes kreeg trouwens ook kritiek: haar vader is een rijke marketeer met connecties in de muziekwereld. Volgens kwatongen hét bewijs dat Clairo een industry plant is die zichzelf valselijk als DIY profileert. Bullshit én seksisme, vindt Clairo. Haar talent en succes heeft ze aan zichzelf te danken. Weldra trekt ze op tour met Khalid en in augustus verschijnt haar debuutalbum Immunity. Met Bags, de eerste single, die een pak minder lofi klinkt dan eerder werk, toont ze alvast dat ze haar awkward teenager-imago is ontgroeid.

Een willekeurige quote: 'Ik snap voor geen meter hoe YouTube-algoritmes werken of hoe dingen viraal gaan. Het gebeurde gewoon. Het was heel overweldigend, en eerlijk gezegd suckte het ook vaak. Ik wilde niet dat Pretty Girl het laatste was dat mensen van mij hoorden. Ik heb meer in mijn mars.'