We schrijven 1955: Tommy Durden en Mae Boren Axton lezen in de krant een artikel over een man die zich van het leven beroofde en een zelfmoordbriefje achterliet. 'I walk a lonely street.' Durden en Axton schrijven er een nummer over. 'Heartbreak Hotel' is geboren en beide heren zijn ervan overtuigd dat ze een hit in handen hebben. Ze stappen ermee naar de manager van Elvis en op 27 januari 1956 knalt 'Heartbreak Hotel' voor het eerst door de boxen.
...

We schrijven 1955: Tommy Durden en Mae Boren Axton lezen in de krant een artikel over een man die zich van het leven beroofde en een zelfmoordbriefje achterliet. 'I walk a lonely street.' Durden en Axton schrijven er een nummer over. 'Heartbreak Hotel' is geboren en beide heren zijn ervan overtuigd dat ze een hit in handen hebben. Ze stappen ermee naar de manager van Elvis en op 27 januari 1956 knalt 'Heartbreak Hotel' voor het eerst door de boxen. Verschillende grote artiesten wagen zich in de loop der jaren aan een cover van The Kings grote hit. Ook Will Tura komt op de proppen met een Nederlandstalige cover, 'Heimwee Hotel'. Zijn versie belandt zelfs op een heel album vol Elviscovers, 'Will Tura zingt Elvis', een gigantisch succes in Vlaanderen. 'In 1984 kreeg ik de gelegenheid om een album te maken in de States met de nummers van Elvis', vertelt Will Tura. 'Er werd mij voorgesteld eens iets te komen opnemen in The Castle Recording Studios. De pianist van Elvis was daar aanwezig, en het klikte met hem. Mijn producer Jean Kluger heeft dan gezegd: 'Waarom zou je geen volledig album met Elvisnummers maken?''Swingen als ElvisTura stemt in, en gaat de plaat opnemen in Nashville. Hij wordt er muzikaal begeleid door... The Jordanaires, lange tijd de backing band van Elvis. 'Bob Moore, DJ Fontana, The Jordanaires... Ik werkte met de échte ploeg van Elvis', vertelt Will Tura. 'Ik zong dus vertaalde versies van Elvis-nummers, waar 'Heimwee Hotel' er een van was', vervolgt de zanger. 'Ik heb altijd graag swing en rock gezongen. Het was belangrijk om Elvis op mijn manier te brengen.' Tura had veel steun aan Elvis' The Jordanaires. 'Op een bepaald moment dacht ik dat er enkel instrumentale muziek opgenomen zou worden, en dus stopte ik met zingen. Waarop de muzikanten riepen: 'Hey Will, come on! Sing along man, you swing like Elvis!' Dat was het grootste compliment dat ik als jonge gast kon krijgen.' Will Tura ontdekte The King op de kermis. 'Toen ik hem voor het eerst hoorde, dacht ik: Jezus, wie is dat? Ik was weg van Elvis. Ik heb hem altijd dé zanger gevonden. Hij swingde als hel, die man.' Nog steeds verwijst Tura naar The King. In één van zijn nieuwste songs, I love rock 'n roll, zingt hij: 'Ik verbleef in het Heartbreak Hotel / Elvis als voorbeeld, mijn rolmodel'. Tura lacht: 'Elvis zit gewoon een beetje in mij.'Jorik Leemans