Net voor Nieuwjaar verscheen Akuma Season, het debuutalbum van Rare Akuma. Onder dat alias rapt de 22-jarige Antwerpenaar Shyheim Newell (°1996) de demonen uit zijn lijf. Zijn fans zitten verspreid van de Verenigde Staten tot Rusland, hij werkte al samen met Suicideboys en Kamiyada en chatte met XXXTentacion. Maar 2019 moet het jaar van de Belgische doorbraak worden.
...

Net voor Nieuwjaar verscheen Akuma Season, het debuutalbum van Rare Akuma. Onder dat alias rapt de 22-jarige Antwerpenaar Shyheim Newell (°1996) de demonen uit zijn lijf. Zijn fans zitten verspreid van de Verenigde Staten tot Rusland, hij werkte al samen met Suicideboys en Kamiyada en chatte met XXXTentacion. Maar 2019 moet het jaar van de Belgische doorbraak worden. Je leidt het album in met 'I shall be risen in the flames / And I will show the world what I am capable of'. Ambitieus. Rare Akuma: Mijn vrienden geloofden niet dat het album er effectief zou komen. Ik heb Akuma Season zo lang gehypet dat ze op den duur dachten: 'ja gast, 't zal wel.' (lacht) Maar kijk, hier is het en ik ben er trots op. Gek eigenlijk hoe onbekend je hier bent. Op Spotify word je het meest beluisterd in de Verenigde Staten en Parijs. België staat niet eens in de top vijf. Rare Akuma: Dat is relatief. De VS zijn nu eenmaal veel groter. Als je daar tienduizend fans hebt, stelt dat minder voor dan duizend Belgische fans. En dat je me zelden op de radio hoort, betekent niet dat ik onbekend ben. Op feestjes word ik vaak aangesproken. Maar toch: hoe komt een jonge gast uit Antwerpen aan zoveel Amerikaanse streams? Rare Akuma: Ik heb mijn jeugd online beleefd. School was een ramp. Ik werd gepest en voelde me niet thuis in het onderwijssysteem. Ik wist al wat ik later wilde worden, en daar leerde ik niets over bij. In het vijfde middelbaar ben ik gestopt. Het internet was mijn toevluchtsoord, muziek mijn uitlaatklep. Online vond ik wél gelijkgestemde zielen, van over de hele wereld. Zoals het hiphopduo $uicideboy$, dat je beats gebruikt heeft? Rare Akuma: Zij maakten deel uit van dezelfde onlinecommunity. Met XXXTentacion heb ik ook ideeën uitgewisseld. Dat waren toen ook nog gewoon onbekenden. Akuma Season sluit aan bij wat er leeft in de hiphop: thema's als mentale gezondheid en elementen uit de indierock, emo en punk. Hoe zou je je muziek zelf omschrijven? Rare Akuma: Limitless, of klinkt dat dom? Vroeger maakte ik ragecore, maar Akuma Season gaat verder dan dat. Dat is net leuk aan hiphop: het is een heel open genre. Ik word evengoed beïnvloed door Skrillex en James Blake (al op jonge leeftijd producete hij dubstep en drum-'n-bass, nvdr.) als door Childish Gambino en Kanye West. Akuma Season is een voorbode voor wat zal komen. Ooit wil ik een countrynummer en een superheldenfilm maken. Maar eerst platina halen in de VS.