Tomorrowland blijft er naar eigen zeggen van overtuigd dat een editie tijdens een dubbelweekend eind augustus, begin september in alle veiligheid had kunnen doorgaan. 'We zijn niet over één nacht ijs gegaan toen we onze vergunning hebben aangevraagd met onderbouwde dossiers', klinkt het. 'Overheden, experten in verschillende domeinen, een eigen covid-team en alle mogelijke instanties werden in de voorbije maanden gecontacteerd, opgericht en uitvoerig gesproken.'

De beslissing van de burgemeesters van Boom en Rumst om de vergunning te weigeren was dan ook 'een donderslag bij heldere hemel', klinkt het, maar ze zal niet worden aangevochten. 'Gezien onze lange samenwerking met de gemeentes willen we er geen juridische veldslag van maken', zegt de festivalorganisatie.

Financiële klap

Het festival wordt nu voor het tweede jaar op rij geannuleerd, een volgende editie komt er pas in 2022. 'Het is bikkelhard om voor de vierde keer een festival te schrappen en opnieuw alle gepassioneerde mensen die dag en nacht aan het festival werken wederom een jaar teleur te stellen', verwijst Tomorrowland naar het ook al twee keer op rij schrappen van de wintereditie van het festival in de Franse Alpen.

'Het is een enorme financiële klap voor ons als organisatie om een tweede jaar op rij de jaaromzet bijna volledig te verliezen; maar ook voor de betrokken leveranciers, freelancers, artiesten en verenigingen die steeds gepassioneerd aan Tomorrowland meewerken. Daarenboven is dit opnieuw een opdoffer voor de reis- en hotelsector in België.'

1,8 miljoen euro steun

Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open VLD) vindt de annulatie van Tomorrowland jammer, maar hij heeft wel begrip voor de beslissing van de burgemeesters. 'Ze hebben een erg moeilijke afweging moeten maken', aldus Somers. 'Zij hebben ook een verantwoordelijkheid naar de publieke gezondheid. En als zij op basis van hun inzichten en overtuiging vinden dat het niet kan, dan moeten wij dat respecteren.'

Om tegemoet te komen aan de financiële verliezen, moet Tomorrowland de 1,8 miljoen euro die het als steun heeft gekregen van de Vlaamse regering, niet volledig terugbetalen. Het festival moet enkel de kosten terugbetalen die ze kan recupereren, zegt Somers donderdag in De Ochtend op Radio 1.

Om aan de organisatie van het festival te kunnen beginnen, had Tomorrowland eerder al 1,8 miljoen euro aan steun gekregen van de Vlaamse regering. Het ging om een voorschot. De afspraak was dat Tomorrowland het voorschot niet moest terugbetalen als het festival niet zou kunnen plaatsvinden door de coronmaatregelen van de overheid. De zaak ligt nu iets ingewikkelder. Volgens minister Somers zal Tomorrowland enkel de kosten die het zelf kan recupereren moeten terugbetalen aan de Vlaamse overheid.

'We hebben destijds voor de hele culturele sector gezegd dat we een stuk van het risico voor hen wilden afdekken. Het is een soort waarborgregeling voor het geval dat men contracten heeft afgesloten, betalingen heeft gedaan aan derden, en men toch geconfronteerd wordt met een neen. Op een zeker moment moet je als overheid achter je culturele sector staan. We gaan de regeling dan ook op een correcte manier toepassen', zegt minister Somers nog.

Reacties burgemeesters van Boom en Rumst

Burgemeesters Jeroen Baert en Jurgen Callaerts (beiden N-VA) van respectievelijk Boom en Rumst reageren woensdagavond 'met veel begrip' op de beslissing van Tomorrowland om het festival dit jaar niet te organiseren en voor uitstel naar 2022 te kiezen. 'Zoals zij ons burgervaderschap respecteren en vooral de inwoners uit onze gemeenten, respecteren wij ook hun beslissing die volgens ons nog altijd de enige juiste en meest verstandige is in deze omstandigheden', zeggen ze.

Baert en Callaerts beslisten vorige week om geen vergunning toe te kennen aan Tomorrowland om een dubbelweekend te organiseren eind augustus en begin september. Ze stelden onder meer dat de wettelijke basis nog ontbrak, dat de politie het controleren van de coronacertificaten niet zag zitten en vooral dat de epidemiologische situatie een grootschalig zomerfestival nog te risicovol zou maken.

Ook na overleg met de Vlaamse ministers Jambon en Somers en federaal minister Verlinden bleven de burgemeesters bij hun standpunt. 'We betreuren dat de omstandigheden niet beter of anders zijn en hopen dat de organisatie en hun medewerkers deze zware tegenslag toch kunnen verwerken', zeggen de burgemeesters nog in een reactie. 'En eerlijk gezegd is door deze beslissing ons respect voor de organisatie alleen maar groter geworden, ondanks de moeilijke overlegmomenten van de laatste weken. Laat ons daarom samen uitkijken naar 2022 en The Reflection of Love volgend jaar ten volle beleven, opnieuw in Boom en Rumst.'

Tomorrowland blijft er naar eigen zeggen van overtuigd dat een editie tijdens een dubbelweekend eind augustus, begin september in alle veiligheid had kunnen doorgaan. 'We zijn niet over één nacht ijs gegaan toen we onze vergunning hebben aangevraagd met onderbouwde dossiers', klinkt het. 'Overheden, experten in verschillende domeinen, een eigen covid-team en alle mogelijke instanties werden in de voorbije maanden gecontacteerd, opgericht en uitvoerig gesproken.' De beslissing van de burgemeesters van Boom en Rumst om de vergunning te weigeren was dan ook 'een donderslag bij heldere hemel', klinkt het, maar ze zal niet worden aangevochten. 'Gezien onze lange samenwerking met de gemeentes willen we er geen juridische veldslag van maken', zegt de festivalorganisatie. Financiële klapHet festival wordt nu voor het tweede jaar op rij geannuleerd, een volgende editie komt er pas in 2022. 'Het is bikkelhard om voor de vierde keer een festival te schrappen en opnieuw alle gepassioneerde mensen die dag en nacht aan het festival werken wederom een jaar teleur te stellen', verwijst Tomorrowland naar het ook al twee keer op rij schrappen van de wintereditie van het festival in de Franse Alpen. 'Het is een enorme financiële klap voor ons als organisatie om een tweede jaar op rij de jaaromzet bijna volledig te verliezen; maar ook voor de betrokken leveranciers, freelancers, artiesten en verenigingen die steeds gepassioneerd aan Tomorrowland meewerken. Daarenboven is dit opnieuw een opdoffer voor de reis- en hotelsector in België.'1,8 miljoen euro steunVlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open VLD) vindt de annulatie van Tomorrowland jammer, maar hij heeft wel begrip voor de beslissing van de burgemeesters. 'Ze hebben een erg moeilijke afweging moeten maken', aldus Somers. 'Zij hebben ook een verantwoordelijkheid naar de publieke gezondheid. En als zij op basis van hun inzichten en overtuiging vinden dat het niet kan, dan moeten wij dat respecteren.' Om tegemoet te komen aan de financiële verliezen, moet Tomorrowland de 1,8 miljoen euro die het als steun heeft gekregen van de Vlaamse regering, niet volledig terugbetalen. Het festival moet enkel de kosten terugbetalen die ze kan recupereren, zegt Somers donderdag in De Ochtend op Radio 1.Om aan de organisatie van het festival te kunnen beginnen, had Tomorrowland eerder al 1,8 miljoen euro aan steun gekregen van de Vlaamse regering. Het ging om een voorschot. De afspraak was dat Tomorrowland het voorschot niet moest terugbetalen als het festival niet zou kunnen plaatsvinden door de coronmaatregelen van de overheid. De zaak ligt nu iets ingewikkelder. Volgens minister Somers zal Tomorrowland enkel de kosten die het zelf kan recupereren moeten terugbetalen aan de Vlaamse overheid. 'We hebben destijds voor de hele culturele sector gezegd dat we een stuk van het risico voor hen wilden afdekken. Het is een soort waarborgregeling voor het geval dat men contracten heeft afgesloten, betalingen heeft gedaan aan derden, en men toch geconfronteerd wordt met een neen. Op een zeker moment moet je als overheid achter je culturele sector staan. We gaan de regeling dan ook op een correcte manier toepassen', zegt minister Somers nog. Reacties burgemeesters van Boom en Rumst Burgemeesters Jeroen Baert en Jurgen Callaerts (beiden N-VA) van respectievelijk Boom en Rumst reageren woensdagavond 'met veel begrip' op de beslissing van Tomorrowland om het festival dit jaar niet te organiseren en voor uitstel naar 2022 te kiezen. 'Zoals zij ons burgervaderschap respecteren en vooral de inwoners uit onze gemeenten, respecteren wij ook hun beslissing die volgens ons nog altijd de enige juiste en meest verstandige is in deze omstandigheden', zeggen ze.Baert en Callaerts beslisten vorige week om geen vergunning toe te kennen aan Tomorrowland om een dubbelweekend te organiseren eind augustus en begin september. Ze stelden onder meer dat de wettelijke basis nog ontbrak, dat de politie het controleren van de coronacertificaten niet zag zitten en vooral dat de epidemiologische situatie een grootschalig zomerfestival nog te risicovol zou maken. Ook na overleg met de Vlaamse ministers Jambon en Somers en federaal minister Verlinden bleven de burgemeesters bij hun standpunt. 'We betreuren dat de omstandigheden niet beter of anders zijn en hopen dat de organisatie en hun medewerkers deze zware tegenslag toch kunnen verwerken', zeggen de burgemeesters nog in een reactie. 'En eerlijk gezegd is door deze beslissing ons respect voor de organisatie alleen maar groter geworden, ondanks de moeilijke overlegmomenten van de laatste weken. Laat ons daarom samen uitkijken naar 2022 en The Reflection of Love volgend jaar ten volle beleven, opnieuw in Boom en Rumst.'