'Let me get to the point', zingt Tom Petty in You Don't Know How It Feels, 'let's roll another joint'.
...

'Let me get to the point', zingt Tom Petty in You Don't Know How It Feels, 'let's roll another joint'.Laat me dus meteen ter zake komen: in het debat pro en contra legalisering van cannabis, en het medicinaal gebruik ervan, zijn er veel meningen, getuigenissen en onderzoeken die allemaal aan bod moeten komen. Maar wat dokter Bruno Leroy, voorzitter van Groupe Régional Interdisciplinaire Douleur (GRIP), een vereniging van pijnspecialisten, eind vorige week uitkraamde op de VRT ging toch een brug te ver. Ik citeer: 'We willen vermijden dat we met de medicinale cannabis in hetzelfde straatje terecht komen als de opioïden. Hieraan zijn vandaag in de Verenigde Staten minstens 2,5 miljoen mensen verslaafd en sterven er meer mensen aan dan aan heroïnegebruik. (...) Om dergelijke toestanden te vermijden met cannabinoïden is een kritische terughoudendheid broodnodig'. Cannabis op één lijn met enorm verslavende, synthetische pijnstillers als Percocet en Fentanyl, die soms tot 30 keer (!) sterker zijn dan heroïne? Breek nou m'n waterpijp. Volgens de laatste telling in 2016 waren zulke medicijnen goed voor een derde van alle overdosissen in de VS. Prince zat aan de fentanyl, net zoals - jawel - Tom Petty. Michael Jackson. Elvis Presley. Jimi Hendrix. Allemaal ooit gestorven aan drugs op voorschrift. Tom Petty ging niet dood aan zijn jointje, maar aan het spul waarmee de vakgenoten van dokter Leroy hun patiënten met een simpele pennentrek richting apotheker sturen. Terugbetaald door het ziekenfonds. Bekende muzikanten en grote popsterren, met hun hectische levensstijl, zijn gretige afnemers. Alleen: synthetische pijnstillers doen popsterren doodgaan, cannabis doet dat niet. Simpel. Zijn er nadelen aan overmatig, problematisch cannabisgebruik? Heet mijn tante Yvonne?Niet alle wiet die illegaal verkocht wordt is even koosjer, zoveel is zeker. Criminele trafikanten hebben er voordeel bij dat hun klanten verslaafd zijn en dus het goedje blijven kopen, chemische manipulatie is schering en inslag. Maar gelegaliseerde, al dan niet medicinale cannabis heeft een groot voordeel: de kwaliteit en verkoop kan geregulariseerd en gecontroleerd worden. Legaliseren creëert ook de ruimte voor sensibiliseren, net zoals we dat vandaag ook bij alcohol en doen.Paniekzaaierij zoals die van dokter Leroy brengt weinig zoden aan de dijk en doet denken aan de hetze tegen cannabis in de VS op het eind van de jaren 30, met bekende propagandafilms als Reefer Madness. De hysterische pleidooien van de conservatieve antimarihuanalobby - googel in dat verband gerust eens de naam Harry Anslinger - leverde ook muzikale pareltjes als deze op:En nee, de stem die u hoort, is niet die van Johnny Cash. Die lustte wél af en toe een jointje, net zoals Willie Nelson, 86 jaar, al 65 jaar gebruiker en nog altijd actief in de muziek. Van Louis Armstrong tot Bob Marley, van Paul McCartney tot Jay Z, van Ray Charles tot D'Angelo, van Steve Miller tot Rihanna, Lady Gaga en Miley Cyrus: allen lieten ze zich inspireren door cannabis. Got To Get You Into My Life, die hit uit 1966 van The Beatles? Gaat over wiet. Mary Jane, zoals onder meer funkfenomeen Rick James het in 1978 noemde. Of Sweet Leaf, zoals de gelijknamige hardrockklassieker van Black Sabbath. Cannabis doet muziek leven, opioïden maakt ze dood. Inmiddels is medicinaal en/of recreatief gebruik van cannabis legaal in tientallen landen, waaronder Canada, Finland, Zwitserland, Noorwegen, Kroatië, Chili, Nederland - natuurlijk - en verschillende staten van de VS. Bij mijn weten heeft het daar nog geen dodelijke epidemieën veroorzaakt. Het plantje vergelijken met de synthetische killers die de farmaceutica rijk maakt op de kap van pijnpatiënten, fysiek en psychisch, en die elk jaar honderdduizenden levens eisen, dat is van dezelfde categorie als mensen die fulmineren dat elektrische wagens óók vervuilend zijn, dat wie geen vlees eet géén leder mag dragen en dat Regi Pinxten met Milk Inc destijds wél een plaats op Rock Werchter verdiende. PS: de geneugten van cannabis zijn al decennia wijdverspreid in de muziek, de gevolgen van opioïden maken er nu ook hun opmars. Lees gerust even mee met de tekst van Drug Dealer, drie jaar geleden een single voor Macklemore.