Aka: Jess Smyth

Leeftijd: 21

Locatie: Londen

Instagram: @biig_piig

Nog niet zo lang geleden werkte Jess Smyth 's nachts als pokerdealer in een Londens casino. 'Kerels die je komen 'bedanken' omdat ze net hun hele maandloon hebben verspeeld', herinnert ze zich. 'Ik heb er zo vaak gehuild.' Het is de emotioneelste maar ook de best verdienende job die ze ooit heeft uitgeoefend, en in Smyths geval wil dat wat zeggen. De Iers-Britse begon als tiener op te dienen in het restaurant van haar familie. Later volgden functies als verkoopster, fondsenwerver, barvrouw en babysit bij een familie in Zwitserland. Op haar eenentwintigste lijkt Smyth haar roeping te hebben gevonden. Als Biig Piig fabriceert ze dromerige neosoul, aangedikt met hiphop, jazzy vocals en melancholische lyrics die vlot tussen Engels en Spaans switchen.

Ik kan niet slapen met mijn oren onbedekt omdat ik bang ben dat geesten via die weg mijn hersenen zullen binnendringen en met mijn dromen en leven knoeien.

Die melange van stijlen is allicht geen toeval. Smyth is niet alleen meermaals van beroep veranderd, maar ook van woonplaats. Op haar vierde ruilde haar gezin Ierland in voor de Costa del Sol, in de hoop dat het warmere klimaat de astma van haar broer zou verzachten. Tot ze acht jaar later door een wetsverandering plots hun huis kwijtraakten, terug naar Ierland trokken en uiteindelijk in Londen een café openden. Het was daar dat haar vader haar meesleurde naar open mics. Wat later vervoegde ze kunstencollectief Nine8 (waar ook rapster Lava La Rue deel van uitmaakt). Intussen heeft ze twee goed ontvangen ep's uitgebracht en een contract getekend bij RCA Records, een van de belangrijkste labels van Sony Music. Indien u wilt opscheppen dat u Biig Piig nog in de kleinste zaal van de Botanique aan het werk gezien hebt, rept u zich dus naar de Witloof Bar. Een volgende keer staat ze hoogstwaarschijnlijk voor een groter publiek.

Een willekeurige quote: 'Ik kan niet slapen met mijn oren onbedekt omdat ik bang ben dat geesten via die weg mijn hersenen zullen binnendringen en met mijn dromen en leven knoeien.'

In concert: op 14/10 in de Botanique, Brussel.