Sons, Sylvie Kreusch, Tristan, Newmoon, Vito, Jaguar Jaguar, Crayon Sun: wie samen met dEUS het twintigjarig bestaan van The Ideal Crash is gaan vieren in de AB, kreeg de voorbije week elke dag een ander, overwegend jong en beloftevol voorprogramma voor de kiezen. Maar de verrassendste support act werd opgespaard voor The Final Crash van vanavond: Arabnormal.
...

Sons, Sylvie Kreusch, Tristan, Newmoon, Vito, Jaguar Jaguar, Crayon Sun: wie samen met dEUS het twintigjarig bestaan van The Ideal Crash is gaan vieren in de AB, kreeg de voorbije week elke dag een ander, overwegend jong en beloftevol voorprogramma voor de kiezen. Maar de verrassendste support act werd opgespaard voor The Final Crash van vanavond: Arabnormal.Arabnormal is het nagelnieuwe project van The Hickey Underworld-brulboei Younes Faltakh, die zich op het podium laat omringen door ex-Hickey-gitarist en regisseur van Welp en Tabula Rasa Jonas Govaerts (bas), Michael Beniest van wijlen Deadsets (toetsen) en Millionaire-leden Sjoerd Bruil (gitaar) en Damien Vanderhasselt (drums). Ze hebben nog geen noot muziek uit - hun eerste single wordt pas tegen de zomer verwacht, op hun debuutalbum kleeft nog geen releasedatum - maar op persoonlijk verzoek van Tom Barman maken Faltakh en co. straks dus toch al hun livedebuut. En dat belooft 'a flying carpet music journey to the orient and back' te worden.Younes Faltakh: Mijn vader is Tunesiër. Ik ben dus opgegroeid met muziek uit de Maghreb en andere oosterse landen. Die klanken zitten in mijn DNA. Kwam dat oriëntaalse bij The Hickey Underworld nog eerder sporadisch tot uiting in de zanglijnen, dan probeer ik die zoektocht in Arabnormal nadrukkelijker verder te zetten. Niet dat ik de plaat in een of ander Arabisch land ben gaan opnemen. Integendeel: ik heb ze in een Zweedse dorpje in de buurt van Stockholm ingeblikt, bij Niek Meul van Das Pop, die er een studio bezit. Daar heb ik twee jaar lang af en aan gezeten, en ben ik samen met Niek - want ik zie dit echt wel als een duoproject - aan de slag gegaan met demo's uit de Hickey-tijd die ik niet wilde wegsmijten.Waarom zijn ze niet voor The Hickey Underworld gebruikt?Faltakh: The Hickey Underworld is in de zomer van 2016 doodgebloed.Jullie zijn inderdaad al drie jaar van de radar verdwenen. Het is dus definitief gedaan met de groep?Faltakh: Dat kun je wel stellen, ja.Wat is er gebeurd? Faltakh: Ik denk dat onze tijd gewoon gekomen was. We hebben drie platen gemaakt waar we fier op kunnen zijn, maar tegen het einde zaten we niet meer helemaal on the same page. De sfeer was weg, de fut eruit. En ook in creatief opzicht was het op. The Hickey was een veredeld soloproject geworden. Einde verhaal. Nochtans hebben jullie Tim Vanhamel in 2015 nog officieel aangesteld als vervanger van gitarist Jonas Govaerts, die de groep een paar jaar eerder noodgedwongen had moeten verlaten vanwege een ernstige gehoorziekte.Faltakh: Het vertrek van Jonas was een klein trauma. Ik speelde al van mijn dertiende met hem samen. Inmiddels is zijn gehoor na een medicijnenkuur van zes maanden eindelijk terug stabiel - vandaar dat hij bij Arabnormal speelt, als bassist dit keer - maar toen ging hij door een helse pijn. Dat was moeilijk om te zien. Vanaf dat moment begon het al wat mank te lopen bij The Hickey. Tim zorgde nadien wel voor een andere dynamiek, maar is nooit echt bij het creatieve proces betrokken geweest.Je blijft er opvallend koeltjes onder. Nochtans heeft The Hickey Underworld best wel wat succes gehad. In 2006 wonnen jullie de Rock Rally, drie jaar later scoorden jullie een radiohit met Future Words. De drie platen werden met superlatieven overladen, de clips bejubeld door onder meer Kanye West.Faltakh: We zijn eigenlijk al drie jaar gesplit, dus ik heb het ondertussen wel verwerkt. In die zomer van 2016 heb ik het er natuurlijk wél moeilijk mee gehad. Het was dan ook geen makkelijke breuk. Er waren strubbelingen, maar met die interne keuken heeft niemand zaken. Wat ik wel kan zeggen, is dat Arabnormal echt een volgend hoofdstuk is voor mij. Nieuwe hoop!Koester je er even grote ambities mee als destijds met The Hickey, dat van bij het begin internationaal is gegaan dankzij een platencontract bij het Franse Naïve? Faltakh: Goeie vraag. Het is alleszins wel het plan om in het buitenland te gaan spelen. We hebben een deal met PIAS, dat het album internationaal wil lanceren. Hopelijk is er iets mogelijk in Scandinavië, gezien de link die er is met Zweden. Maar we zijn niet meer de jonge honden van weleer die koste wat het kost wekenlang in een tourbusje willen kruipen.Jullie spelen vanavond jullie eerste show in het voorprogramma van dEUS. Heb jij ook niet meegedaan aan de audities die ze hebben gehouden om een vervanger voor gitarist Mauro Pawlowski te vinden? Faltakh: Ja. Barman belde mij zelf op met de vraag of ik auditie wilde komen doen. Ik had die gitaarpartijen vooraf netjes ingestudeerd, en dacht dus dat ik goed voorbereid was. Tot ik daar aan kwam en bleek dat ik de zanglijnen van Mauro óók moest kennen. Wist ik veel!Ik denk niet dat ik het gedaan zou hebben, bij dEUS gaan spelen. (sarcastisch) Tom Barman was een echte tiran. Ik heb die auditie dan ook opzettelijk verneukt, zodat ze me zeker niet zouden terugvragen. (lacht)Ze hebben je teruggevraagd, weliswaar om voor hen te openen in de AB.Faltakh: Barman weet al langer van ons bestaan af, omdat Jonas mee aan zijn nieuwe film aan het schrijven is. Die AB leek ons de perfecte eerste try-out. Meteen in de grote zaal, dan zijn de stakes natuurlijk high. Iedereen zal op zijn best moeten zijn. Maar deze groep is heel sterk. Op de bas- en keys-partijen van Niek na, is alles op de plaat door mij ingespeeld. Toch waren die mannen daar snel mee weg. Jonas heeft dezelfde stijl als ik, hij kon het onmiddellijk. Damien is een veel betere drummer, dus die had ook geen moeite met mijn partijen. Eigenlijk ben ik de enige zwakke schakel van de band. (hoest) En dan ben ik ook nog eens ziek aan het worden. Djeezes, ik ga geen stem hebben, hè. Als het vanavond keislecht is, waar staan we dan? Dan is het morgen misschien al gedaan met deze groep. Dat zou pas een primeur zijn: Arabnormal, the band that never was.