'Oh, sometimes I get a good feeling, yeah...' Als u deze zin associeert met bier in plastic bekertjes, flitsende lichten in vier kleuren en de lokale draaitafelheld van uw dorp, dan is de kans groot dat 1) dat u nu tussen de 20 en 25 jaar oud bent en 2) Levels van Avicii uw eerste kennismaking met electronic dance music of EDM was. De generatie die vandaag en masse tickets boekt voor Tomorrowland, ziet met Tim Bergling, zoals Avicii echt heet, een jeugdherinnering sterven.
...

'Oh, sometimes I get a good feeling, yeah...' Als u deze zin associeert met bier in plastic bekertjes, flitsende lichten in vier kleuren en de lokale draaitafelheld van uw dorp, dan is de kans groot dat 1) dat u nu tussen de 20 en 25 jaar oud bent en 2) Levels van Avicii uw eerste kennismaking met electronic dance music of EDM was. De generatie die vandaag en masse tickets boekt voor Tomorrowland, ziet met Tim Bergling, zoals Avicii echt heet, een jeugdherinnering sterven. Voor die eerste megahit in 2011 is Bergling gewoon een tiener uit Stockholm die vanuit zijn slaapkamer aan een ongelooflijk tempo nummers op het forum van dj Laidback Luke gooit, voor veel jonge producers in die periode de manier om feedback te krijgen op hun nummers. Op een muziekblog kruisen zijn muziek en het alom naar talent speurende oor van de Nederlandse dj Tiësto elkaar. Hij brengt hem in contact met dancemanager Ash Pournouri. Al snel volgt zijn internationale doorbraak met Bromanceen de gezongen variant Seek Bromance, toen nog onder de naam Tim Berg. Hij is dan 21.Een jaar later volgt Levels - de zanglijn is een sample van blueslegende Etta James - en is het hek helemaal van de dam. Met het nummer sluit Bergling naadloos aan bij onder anderen David Guetta en zijn landgenoten van Swedish House Mafia, die steeds meer potten breken met poppy dancetracks, steevast uitdraaiend in een drop en een salvo van pompende beats. Sommigen herleiden EDM dan al tot een sterk staaltje marketing, maar vriend en vijand zijn het er tussen het eerste en het tweede decennium van de 21ste eeuw over eens dat het op dat moment de dansvloer én de hitlijsten domineert. En hoewel de stroming al tig keren is doodverklaard, verdringen EDM-achtige artiesten als Martin Garrix, Dimitri Vegas & Like Mike, Axwell & Ingrosso en onze eigen Lost Frequencies elkaar ook vandaag nog op festivals en proppen acts The Chainsmokers zelfs drops in pure pianopop.Allemaal profiteren ze tot op vandaag van de stap die mensen als Avicii naar de arena's hebben gezet. Het is geen toeval dat zijn doorbraak ongeveer samenvalt met het moment waarop Tomorrowland uit zijn voegen barst. Maar achter de gigantische shows zit een steeds ongezonder wordende Bergling, die door zijn entourage, onder leiding van Pournouri, almaar harder wordt voortgejaagd. In januari 2012 moet hij noodgedwongen het hospitaal in met een ontstoken alvleesklier, deels het gevolg van overmatig drankgebruik. Uiteindelijk moet hij zijn appendix en galblaas laten verwijderen.Met Wake Me Up komt de dj een jaar later weer aan de oppervlakte. Met het atypische nummer, dat drijft op akoestische gitaar en de warme stem van Aloe Blacc, verrast hij het publiek een beetje. Het is de periode waarover Bergling later in interviews zal zeggen dat EDM 'oververzadigd' begint te geraken. 'Geld werd toen alles. Ik wilde mezelf niet langer associëren met EDM.' Hij duikt de studio in met onder meer Green Day-zanger Billie Joe Armstrong en Serj Tankian van System of a Down voor nummers die uiteindelijk nooit zullen uitkomen en noemt Toto en Queen als nieuwe grote voorbeelden. Avicii stopt in 2016 met toeren, nadat hij door de stress van het leven onderweg meermaals alweer in het ziekenhuis is beland. Hij breekt ook met Ash Pournouri. 'Ik was alleen maar bezig met succes', vertelt hij erover in Rolling Stone. 'Ik had er geen plezier meer aan.' Hoe diep hij in die periode zat, wordt een jaar later duidelijk met de documentaire True Stories. Daarin vertellen vrienden en collega's hoe Bergling op een bepaald moment zo uitgeput was dat ze vreesden dat hij de Club van 27 zou vervoegen, een lijst topmuzikanten zoals Jimi Hendrix en Janis Joplin die allemaal op dezelfde leeftijd stierven. Toch zag het grote publiek zijn dood niet aankomen, zeker niet omdat hij vorig jaar nog een dikke hit scoorde met Without You. De ep waarop het nummer staat, zou normaal de eerste worden in een reeks van drie. Het heeft niet mogen zijn: op 20 april 2018 wordt Tim Bergling op 28-jarige leeftijd dood aangetroffen in zijn woning in Muscat, de hoofdstad van Oman.