Na het verscheiden van Mambo Chillum, The Electric Kings en The Seatsniffers werd het wat stilletjes in de Vlaamse blues- en rootsscene. Recent beweegt er nogal wat, met name rond de Gentse rootsclub Missy Sippy. Een van de centrale figuren is bluesman Tiny Legs Tim, né Tim De Graeve (°1978). Na vier studioplaten, het livealbum Live at Sint-Jacobs en enkele singles en ep's is hij klaar voor het grote werk.

'Ik had tien dagen uitgetrokken, maar toen alle agenda's samengelegd waren, bleek dat de volledige bezetting maar tweeënhalve dag beschikbaar was.'

Tim De Graeve (Tiny Legs Tim)

'Twee jaar geleden is er een eruptie van nummers uit me gekomen waarvan ik meteen voelde dat ik er meer mee kon doen dan de akoestische opzet van de vorige plaat', vertelt hij. 'Een reis naar New Orleans gaf me het laatste duwtje. De blazerssecties, de oude jazz, de hedendaagse funk: ik vond het allemaal ontzettend inspirerend. Volgend jaar ga ik terug, voor een maand. Tegelijk luisterde ik ook veel naar Afrikaanse muziek. Maliblues en Toearegblues: heel ritmisch, met veel percussie. Die twee polen zijn de basis van mijn nieuwe, uitgebreide band. Tom Callens (zie ook Lady Linn en Lester's Blues, nvdr.) schreef de blazersarrangementen, Amel Garcia (Zita Swoon, Brzzvll) kwam erbij als percussionist, Luk Vermeir (Isolde) zit aan de piano.'

Doorgaans werkt Tim old-school, met vintage materiaal en opnames op tape. 'Mijn vaste adres is de Yellow Tape studio in Sint-Amandsberg, maar ik kreeg deze hele bende daar niet binnen. We weken uit naar de Robot Studio. Daar wordt digitaal opgenomen, maar het blijft een bijzondere plek: het is een oude loft boven een winkel van Kruidvat. Je hebt wat ruimte nodig als je hele dagen met twaalf man samenzit, anders word je gek.'

'Er wordt ook in gewoond, trouwens: de studiovloer, de keuken en de slaapkamer lopen in elkaar over. Hevige feestjes, ook. Heel rock-'n-roll allemaal, en door de huiselijkheid voel je je er meteen op je gemak. In een klinische designstudio schiet je toch makkelijker in een kramp als er op de rode recordknop wordt gedrukt.

'Alles is live opgenomen, ook de zang. Overdubs wilde ik niet. Je doet verschillende takes en kiest achteraf de beste. Ik had tien dagen uitgetrokken, maar toen alle agenda's samengelegd waren, bleek dat de volledige bezetting maar tweeënhalve dag beschikbaar was. (lacht) De druk was best hoog: het was mijn muziek, ik financierde alles, ik bracht iedereen samen. Als je dan tijdens het spelen voelt dat je een heel goeie take aan het opnemen bent, en je beseft plots dat je je solo nog moet spelen, dan is het even spannend, ja. Dat het toch allemaal gelukt is, daar ben ik trots op.'

In afwachting van de release in februari reist Tiny Legs Tim dezer dagen rond met een even basic als uitdagende aanpak: de Melodium Rag XL Tour belooft gitaar, bas, drums en harmonica, allemaal rond één vintage microfoon. Op 29 september in CC Mechelen, daarna op reis.

Locatie: Robot Studio, Gent

Opnameduur: 10 dagen

Producer: Tiny Legs Tim / Frederik Segers

Titel:Elsewhere Bound

Release: 1 februari 2019