'Den Berre was een heel creatief iemand, die ook echt wel leefde voor de muziek', vertelt Guy Swinnen, zanger van The Scabs, over zijn eerste bassist. 'Hij had het niet heel breed, en toch gingen zijn centen altijd naar zijn instrumenten. Hij was daar de hele tijd mee bezig. Binnen The Scabs was hij een actieve songschrijver, maar hij raakte een beetje gefrustreerd. Frankie Saenen en ik werkten veel samen, en onze smaak verschilde een beetje van die van...

'Den Berre was een heel creatief iemand, die ook echt wel leefde voor de muziek', vertelt Guy Swinnen, zanger van The Scabs, over zijn eerste bassist. 'Hij had het niet heel breed, en toch gingen zijn centen altijd naar zijn instrumenten. Hij was daar de hele tijd mee bezig. Binnen The Scabs was hij een actieve songschrijver, maar hij raakte een beetje gefrustreerd. Frankie Saenen en ik werkten veel samen, en onze smaak verschilde een beetje van die van Berre. Als wij in een interview onze favoriete artiesten moesten kiezen, gingen we voor The Rolling Stones, Neil Young, of Bob Dylan. Waarop den Berre heel ostentatief zei: 'Bon Jovi!''Die smaakverschillen en creatieve frustraties waren dan ook de reden voor de overstap van Robert Bergen naar De Kreuners. 'Ik hoorde aan hun muziek dat den Berre er veel inbreng in had', aldus Swinnen. 'Hij heeft zeker bijgedragen aan het succes van De Kreuners.'Ook al verliet Bergen The Scabs met ruzie, Swinnen liet dat snel achter zich. 'Onze nieuwe bassist Fons Sijmons paste heel goed bij de groep, net zoals Berre bij De Kreuners. Dus vergat ik die ruzie en onenigheid. Berre was goed terechtgekomen, hij kon zijn talent elders kwijt.'Ondertussen was het contact tussen Swinnen en Bergen wel wat verwaterd, zegt de Scabs-frontman. 'Ik ben hem nog een paar keer tegengekomen. De goede vriendschap van weleer was er niet meer, maar er werd gepraat en de strubbelingen waren weg.'Swinnen zal ook een andere kant van Bergen niet vergeten. 'Ik moet altijd denken aan een verhaal dat Patrick Riguelle me ooit over hem vertelde. We gingen in Zwitserland spelen, en zijn heel hard gaan feesten. De volgende dag hadden we een belangrijke afspraak bij de radio, maar Riguelle was misselijk en ziek. Iedereen had zoiets van: 'Eigen schuld, dikke bult, Riguelle, als je veel kan drinken, moet je ook maar zien dat je er de volgende dag staat.' Niet Berre. Hij heeft zich die dag over Riguelle ontfermd. Dat sierde hem. Het is een kant van hem die veel mensen niet kenden. Berre en ik konden serieus met elkaar ruziën, maar aan de andere kant was hij iemand die veel om zijn vrienden gaf.'Robert Bergen stierf op zondag 7 februari in Herentals. Hij was 53 jaar. (JL)