31 mei 2018. Kanye West houdt een listening party voor zijn nieuwe plaat Ye op - het hoeft niet altijd Madison Square Garden in New York te zijn - een boerderij in de Amerikaanse staat Wyoming en heeft daar de halve hiphop-, mode- en socialemedia-industrie voor laten aanrukken. Pusha T, Big Sean, 2 Chainz, Desiigner, Travis Scott, Young Thug, Nas: ze werden allemaal door Yeezus overgevlogen, in privéjets die de maximumcapaciteit aan inzittenden naar verluidt vlotjes overschreden.
...

31 mei 2018. Kanye West houdt een listening party voor zijn nieuwe plaat Ye op - het hoeft niet altijd Madison Square Garden in New York te zijn - een boerderij in de Amerikaanse staat Wyoming en heeft daar de halve hiphop-, mode- en socialemedia-industrie voor laten aanrukken. Pusha T, Big Sean, 2 Chainz, Desiigner, Travis Scott, Young Thug, Nas: ze werden allemaal door Yeezus overgevlogen, in privéjets die de maximumcapaciteit aan inzittenden naar verluidt vlotjes overschreden. Comedian Chris Rock praat de avond aan elkaar en laat het rapalbum waar dit voorjaar het meest naar werd uitgekeken in wereldpremière door de speakers schallen. Intussen stouwt Kim Kardashian haar Instagram-feed vol met snapshots van de festiviteiten. Behalve een op zijn eigen muziek trippende Kanye, brengt mevrouw West ook - en zelfs tot drie keer toe - een onbekend gezicht in beeld, een euforisch crowdsurfend en rondhuppelend meisje met weelderige donkere krullen en een zwarte oversized sweater. Haar naam: Danielle Balbuena, een Amerikaans-Dominicaanse rapster van 21 die opereert onder de alias 070 Shake. De reden dat ze zich in Wyoming tussen de hiphoproyalty begaf, zijn haar gastbijdragen aan de Ye-tracks Ghost Town en Violent Crimes, waarin ze Kanye West overigens moeiteloos naar huis rapt. 'I put my hand on a stove, to see if I still bleed/ And nothing hurts anymore, I feel kinda free': die door 070 Shakes krachtige, door een moeilijke jeugd gehavende stem gezongen zinsneden uit Ghost Town moeten zowat de meest geciteerde van heel Ye zijn. Er was dit voorjaar geen plaat die meer bipolaire meningen losweekte dan Ye, maar over één ding leek iedereen het roerend eens: 070 Shake is hét geheime wapen ervan. Dat, en het feit dat ze ook op de recente, door Kanye geproducete platen van Pusha T en Nas een onuitwisbare indruk naliet, had tot gevolg dat zo ongeveer het hele internet zich de jongste weken afvroeg wie die 070 Shake wel was. Na het Wyoming-gebeuren ging de zoekterm '070 Shake' door het dak op Google, de Rolling Stones en Vogues van deze wereld stonden in de rij om haar te interviewen, en onder de titel 'The internet can't handle 070 Shake's feature on Kanye West's 'Ye'' legde streetwearblog HighSnobiety een lijst aan met tweets van mensen die op Ghost Town flipten en het op endless repeat afspeelden. Dat waren er veel. Wyoming betekende de grote doorbraak voor 070 Shake, maar ze kwam niet uit de lucht vallen. Hoewel ze aanvankelijk geen muzikale ambities koesterde - ze speelde basketbal, schreef poëzie en droomde ervan actrice te worden - begon ze op een blauwe maandag in 2015 naar 'Drake-type beats' te speuren op YouTube. Ja, dat is een ding. Ze zong er haar stukjes poëzie overheen, uploadde haar creaties op SoundCloud en trok er de aandacht van socialemediaberoemdheid Julieanna 'YesJulz' Goddard mee, oprichtster van entertainmentbedrijf 1 AM, een eventbureau, marketingbedrijf en platenlabel met banden bij merken als Puma en Red Bull en rappers onder wie Wiz Khalifa, Migos en... Kanye West. YesJulz werd de manager van 070 Shake, West schoof haar een contract van zijn label G.O.O.D. Music onder de neus. Onder de vleugels van dat label - 'het enige ter wereld waarbij ik wilde tekenen', dixit de rapster - releasete ze in maart dit jaar Glitter, haar eerste eigen ep, waarvoor ze verhalen over depressies en verslavingen op hiphopbeats zette. Die verhalen zijn niet uit de lucht gegrepen. 070 Shake is het kind van gescheiden ouders, en door financiële problemen ten huize Balbuena werd ze op jonge leeftijd genoodzaakt bij achtereenvolgens haar grootmoeder in de Dominicaanse Republiek en haar tante en oom in Colorado te gaan wonen. Toen ze als tiener terugkeerde naar New Jersey, was ze een zelfverklaarde lastpak op school en raakte ze aan de drugs. Op haar achttiende mondde dat uit in een stevige, anderhalf jaar aanhoudende Xanax-verslaving. 'Ik was er heel slecht aan toe', zei ze daar onlangs over in Vogue. ' Glitter was mijn manier om uit de put te raken.' Inmiddels staat haar elpeedebuut Yellow Girl in de steigers. 'Coming soon', staat op haar Facebookpagina te lezen. We zullen zien. Een protegee van Kanye West zijn levert dan wel veel buzz op en heeft artiesten als Chance the Rapper, John Legend en Travis Scott geen windeieren gelegd, het kan ook implicaties hebben. Kijk maar naar Teyana Taylor, die andere vrouw uit de G.O.O.D. Music-stal. De afgelopen vier jaar werd haar door West geproducete plaat K.T.S.E., waar overigens ook 070 Shake aan meeschreef, almaar op de lange baan geschoven. Pas in juni zag ze het licht, in een volgens Taylor onvolledige versie, die bovendien geplaagd werd door rechtenproblemen, met een uitgestelde release op streamingservices tot gevolg. 'G.O.O.D. Music is in Teyana Taylor's way', kopte het Amerikaanse cultuurblad Complex. Het nadeel van in het grote muzikale voorjaarsoffensief van Kanye West pas na hemzelf, Pusha T, Kid Cudi en Nas te komen? Het valt af te wachten hoe hoog 070 Shake op de prioriteitenlijst zal staan bij G.O.O.D. Music, en of de status van Kanye's poulain ook haar carrière iets in de weg zal leggen. In de tussentijd: ga het meisje met de weelderige donkere krullen en de oversized sweaters checken op Dour.