Donderdag 31 oktober, Antwerpen. Daar en dan moet u zijn voor de nieuwe Battles, wanneer ze afzakken naar Trix. Want Battles blijft bovenal een live een belevenis, een orkaan uit New York die na dertien jaar razen nauwelijks aan kracht heeft ingeboet, en dat ondanks opeenvolgende afslankingen. Want nadat frontman Tyondai Braxton reeds in 2010 de gelederen brak en besloot soloslim te spelen, blijkt nu ook basbeest Dave Konopka afgezwaaid. Blijven over: gitarist maar steeds...

Donderdag 31 oktober, Antwerpen. Daar en dan moet u zijn voor de nieuwe Battles, wanneer ze afzakken naar Trix. Want Battles blijft bovenal een live een belevenis, een orkaan uit New York die na dertien jaar razen nauwelijks aan kracht heeft ingeboet, en dat ondanks opeenvolgende afslankingen. Want nadat frontman Tyondai Braxton reeds in 2010 de gelederen brak en besloot soloslim te spelen, blijkt nu ook basbeest Dave Konopka afgezwaaid. Blijven over: gitarist maar steeds meer toetsenist en knoppenman Ian Williams, en drummer John Stanier, punkrockveteraan en half mens, half precisiebombardement. De kern van Battles blijft onveranderd: strak uitgevoerde, ritmisch complexe maar aanstekelijke geluidshinder, waarin mens en machine wedijveren om het evenwicht. Het etiket 'mathrock', ooit de schijn wekkend dat die van Battles hun akkoordenschema's op een telraam berekenden, weekten ze de afgelopen jaren los door ook techno, krautrock, afropop en zelfs disco te annexeren in hun queeste naar de perfecte whiplash. Wees dus gewaarschuwd: de opener van Juice B Crypts draagt de titel Ambulance, en het zwaailicht draait over zijn toeren. Ook They Played It Twice, waarin gierende synths in duel gaan met de stembanden van avant-gardezangeres Xenia Rubinos, jakkert over twee verkeersdrempels tegelijk richting finish. Gastvocalen zijn niet nieuw bij Battles: eerder mochten de Chileense allrounder Matias Aguayo en synthpopicoon Gary Numan al hun zegje doen, maar met Jon Anderson strikten ze wel een erg bijzondere vogel. De zanger van progrockreuzen Yes (!) solliciteerde zelf naar een gastrolletje en draaft samen met het Taiwanese psychfolkcombo (!!) Prairie WWWW op tijdens het caleidoscopische Sugar Foot. In Titanium 2 Step is Sal Principato van punkfunkpioniers Liquid Liquid in zijn sas tussen de rubberen basriedels en afgemeten drumsalvo's, en ook het kosmische hiphopduo Shabazz Palaces en eenvrouwsorkest Tune-Yards treden mee in het gelid. Battles betreedt dus meer dan ooit het strijdperk in het gezelschap van huurlingen. Dat zal bij fans van het eerste uur, en vooral bij zij die hardnekkig zweren bij het debuut Mirrored (2007), misschien weinig animo teweegbrengen, maar nieuwe zieltjes winnen zullen ze zeker - liefhebbers van Stuff, we kijken onder meer naar jullie.