De feiten

Een kleine week dachten we dat we in december de titel voor Hiphopmoment van het Jaar aan Kanye West mogen toekennen, maar exact zes dagen na diens onverwachte track Lift Yourself - scoop tiddy woop! woop tiddy scoop! - eiste Donald 'Childish Gambino' Glover de gouden medaille op door zijn nieuwe nummer This is America eerst in Saturday Night Live te brengen en vervolgens de coolste clip van het jaar online te gooien. Na vijf dagen stond de teller op 46 miljoen views, ondertussen klimt de video gestaag naar het half miljard kijkers.
...

Een kleine week dachten we dat we in december de titel voor Hiphopmoment van het Jaar aan Kanye West mogen toekennen, maar exact zes dagen na diens onverwachte track Lift Yourself - scoop tiddy woop! woop tiddy scoop! - eiste Donald 'Childish Gambino' Glover de gouden medaille op door zijn nieuwe nummer This is America eerst in Saturday Night Live te brengen en vervolgens de coolste clip van het jaar online te gooien. Na vijf dagen stond de teller op 46 miljoen views, ondertussen klimt de video gestaag naar het half miljard kijkers.Van obscure hiphopblogs The New York Times, allemaal stonden ze te springen om Glovers boodschap over rassensegregatie en het wapengeweld onder Trump frame na frame te analyseren. Dat de meeste aandacht naar de twee schietpartijen in de clip ging - eerst knalt Glover een gitarist af, dan een gospelkoor -, is logisch, maar ook de Zuid-Afrikaanse dansroutines, Glovers imitatie van slaventypetje Jim Crow en de relletjes in de achtergrond ontgingen de fans en commentators niet.En zelfs zonder This is America was dit het jaar van Donald Glover, de man die zo polyvalent is dat hij als muzikant lang niet serieus werd genomen. Hij charmeerde menige millennial als de jonge Lando Calrissian in deStar Wars-spin-offSolo, met een opbrengst van zo'n 400 miljoen dollar de grootste film waarin hij tot dusver meespeelde. En hij breide onder eigen naam een magistraal vervolg aan zijn hitserieAtlanta, wat de beste televisie van het jaar opleverde. Geen mens die het gezicht van 2018 meer bepaald heeft dan Donald Glover. 'Jouw vriend is goed bezig, hé', kreeg Selah Sue, die drie jaar geleden samen met Childish Gambino het nummer Together uitbracht, van haar vriend te horen toen This is America uitkwam. 'Die clip sprong er superhard uit. Dat ene shot waarin hij iedereen neerschiet zal de mensen binnen een paar jaar nog wel bijblijven', denkt de zangeres.Vandaag zijn de twee elkaar uit het oog verloren, maar de opnames blijven fijne herinneringen. 'Ik leerde hem meteen kennen als een enorm grappige en slimme man, sociaal geëngageerd en met zijn voeten op de grond. Ook zijn linkse gedachtegoed kwam in onze gesprekken naar voren. Allemaal dingen die nu terugkomen natuurlijk. Bovendien is Donald een enorme workaholic. Hij zit nooit stil en stelt niks uit. Tegen mij sprak hij al over het tv-landschap en de ideeën die hij daarrond had.' Voor de duidelijkheid: dat is twee jaar voor de eerste aflevering van Atlanta werd uitgezonden. 'Donald had het lang moeilijk met het idee dat mensen hem niet serieus namen als muzikant, omdat hij ook acteert, schrijft en regisseert. Dat heeft This is America wel duidelijk gemaakt: dat hij uitblinkt in alles wat hij onderneemt. Het moge duidelijk zijn: ook als Childish Gambino is hij gewoon supergoed.'Nog één album en dan is het afgelopen voor Childish Gambino, zegt Donald Glover over zijn alter ego, maar met de trailer van Guava Island, zijn te verschijnen prent met Rihanna die wordt aangekondigd als a Childish Gambino film, zaait hij toch weer twijfel. Gelukkig is er nog één relatieve zekerheid: het derde seizoen van Atlanta, volgend jaar te zien.