Op dat laatste gebied is pa dan ook een voorbeeld dat kan tellen. Zowel voor als achter de camera heeft Sheen senior (66) zich al politiek laten gelden. Zeven jaar lang speelde hij in The West Wing een president (Jed Bartlet) met onvervaard vooruitstrevende ideeën. Toen George W. Bush en Al Gore in 2000 naar het Witte Huis dongen, toonde een peiling dat meer mensen eerder voor de fictieve Bartlet zouden stemmen dan voor de twee echte kandidaten samen. Hoe progressief zijn personage ook was, in het echte leven houdt Sheen er nog veel radicalere opinies op na. Hij...

Op dat laatste gebied is pa dan ook een voorbeeld dat kan tellen. Zowel voor als achter de camera heeft Sheen senior (66) zich al politiek laten gelden. Zeven jaar lang speelde hij in The West Wing een president (Jed Bartlet) met onvervaard vooruitstrevende ideeën. Toen George W. Bush en Al Gore in 2000 naar het Witte Huis dongen, toonde een peiling dat meer mensen eerder voor de fictieve Bartlet zouden stemmen dan voor de twee echte kandidaten samen. Hoe progressief zijn personage ook was, in het echte leven houdt Sheen er nog veel radicalere opinies op na. Hij is al meer dan 65 keer gearresteerd tijdens betogingen en acties. Hij protesteerde onder meer tegen de buitenlandse politiek van de VS (recent vooral de oorlog in Irak), het gebruik van atoomwapens en de bloederige jacht op zeehonden. Hij kwam op voor de daklozen, een grotere controle op vuurwapens en de strijd van de landbouwvakbond. Het voortouw heeft Sheen echter nooit genomen. 'De enige manifestatie die ik ooit geleid heb, was in 1953. Ik werkte toen samen met mijn broer als golfcaddie op een country club en we vonden dat we een hoger loon verdienden. Ik heb er trouwens ook mijn politieke ideeën ontwikkeld. Negen jaar lang ging ik om met de rijken van deze wereld en de meesten interesseerden zich geen moer voor de kleine man. Daar heb ik geleerd hoe ik me vooral niet moest gedragen.' Toch kwam de grote openbaring pas later. In het begin van zijn carrière gaf Sheen zich zoals zoveel generatiegenoten over aan drank- en drugsmisbruik, tot hij in 1979 op de set van Apocalypse Now een hartaanval kreeg. Op aanraden van zijn goeie vriend Terrence Malick, de regisseur met wie hij Badlands had gemaakt, verdiepte hij zich in spiritualiteit. Na een ontmoeting met Moeder Teresa in 1991 keerde hij terug naar het katholieke geloof van zijn Spaanse vader en Ierse moeder. Vanuit die optiek houdt hij zich aan de zogenaamde Consistent Life-ethiek, die gekant is tegen de doodstraf, oorlog en ook abortus. Wegens zijn openlijke engagement werd Sheen al verschillende keren uitgenodigd om in de politiek te stappen, maar dat heeft de acteur altijd afgewimpeld. In april vorig jaar schreef de New York Times nog dat de Democratische Partij Sheen gecontacteerd had om een gooi te doen naar een senaatszetel voor zijn thuisstaat Ohio. 'Ik ben totaal niet gekwalificeerd', luidde het antwoord. 'Jullie verwarren bekendheid met geloofwaardigheid.' Het katholicisme heeft Sheens kroost niet geërfd - hij had zijn geloof nog niet teruggevonden toen ze opgroeiden - maar zijn politieke ideeën hebben blijkbaar wel indruk gemaakt. Dat hebben zonen Emilio en Charlie toch al laten blijken. Bobby toont waar Emilio's hart zit, en Charlie deed een jaar geleden heel wat stof opwaaien toen hij in een interview de ware toedracht van 9/11 in vraag stelde. Volgens hem zag de instorting van de Twin Towers en van Building 7 eruit alsof het om een geplande afbraak ging. (R.N.)