INDIEROCK
...

INDIEROCK GREAT AMERICAN NUDE RECORDS/BANG! 1994 Met weinig middelen - de kleine Waalse independent Bang! betaalde de cheque -, maar véél ideeën plaatste deze unieke bundeling talent een bom onder de Belgische muziekwereld. dEUS, dat toen naast Tom Barman ook nog Rudy Trouvé en Stef Kamil Carlens in zijn rangen telde, nam in 19 dagen tijd 13 nummers op. Het resultaat, Worst Case Scenario, zette de wereld op zijn kop. De koppigheid viel al af te lezen van de producerskeuze. Peter Vermeersch en Pierre Vervloesem van het avant-gardistische X-Legged Sally werden aangetrokken om de sessies in goede banen te leiden. 'Het was een jeugdig afzetten tegen de Jean Blautes en Wouter Van Belles die toen alle Belgische producties op zich namen', geeft Tom Barman toe. 'Ik was niet onder de indruk van hoe platen van eigen bodem toen klonken. Peter Vermeersch leek me een kosmopolitischer figuur. Ik weet nog goed dat ik aan de Antwerpse kaai in een telefoonkot stond en met bonzend hart naar hem belde met de vraag of hij de job wilde aannemen.' En dat wilde hij, dolgraag zelfs. 'Niets was hem en Pierre te vreemd. Zullen we daar een versterker laten ontploffen? Goed!' Julle De Borgher drumde in de studio al eens op een verwarmingsradiator. Die happy accidents, zoals bruuske versnellingen, werden behouden. 'In W.C.S. (First Draft) zat een sample van Frank Zappa. Net de dag dat we aan dat nummer werkten, hoorden we het bericht dat Zappa overleden was. Pierre bouwde prompt een schrijntje voor hem en we hebben de song met veel respect voor de meester vastgelegd.' Terwijl Vlaanderen nog altijd niet wakker lag van dEUS werd het Antwerpse gezelschap even later opgepikt door het grote Island. Zo kwam het dat Arno uitgerekend op BBC voor het eerst een nummer van dEUS hoorde. 'Tijdens onze tournee vernam ik dat Arno op een avond op de guestlist stond', herinnert Barman zich. 'Dat was een groot moment, zeker voor Stef, die posters van Arno op zijn kamer had hangen.' De filosofie van Arno en dEUS stemt best overeen, moet Barman vaststellen. 'We willen allebei niet in dit landje blijven rondsukkelen. We huldigen de rock-'n-roll spirit: go out and play!' Worst Case Scenario heeft, vooral qua mentaliteit, het één en ander teweeggebracht in Vlaanderen. 'Ik geloofde niet dat je hier een carrière kon uitbouwen in de muziek, tot dEUS het tegendeel bewees', liet bijvoorbeeld Sarah Bettens van K's Choice zich ooit ontvallen. Barman kan de invloed van zijn groep moeilijk ontkennen. 'Maar het belangrijkste vind ik dat de Belgen tien jaar later nog altijd werk van niveau afleveren. Het is niet, zoals sommigen hadden verwacht, een bubbeltje gebleken dat op een dag uit elkaar zou spatten. Als ik zie welke goeie shit Sioen, Arsenal en Flip Kowlier recentelijk weer hebben gemaakt. Vind je elders op de wereld nog zo'n klein streepje land dat zoveel kwaliteit voortbrengt? Ik ben wél blij dat we in de jaren '90 de fundering hebben kunnen leggen. De nineties waren onze sixties. De tijden waren toen idealer dan vandaag, met een helemaal in elkaar gestuikte muziekindu- strie.' Niemand kijkt nog op wanneer een album van An Pierlé of Dead Man Ray lovend wordt besproken in een Engels rockblad. 'Onlangs kwam BBC 3 naar België om onze muziekscène in kaart te brengen', vertelt de frontman. ' I'm surprised you came so late, zei ik hen. In vergelijking met Scandinavië staan we een stapje achter. Wij zijn minder exotisch in de ogen van de Britten. België zal nooit een sexy uitstraling hebben. Maar zeg nu zelf: onze cafés zijn langer open en de DJ's komen in onze clubs het liefst draaien. Het is hier veel spannender dan in Engeland.' (P.V.D.) Branie én vernuft van de broers Dewaele, die de wereld verbazen. Prachtige songs hadden ze al, nu hebben ze ook een goede zangeres.P.V.D.'De nineties waren onze sixties. Vind je elders op de wereld nog zo'n klein streepje land dat zoveel kwaliteit voortbrengt?' Tom Barman