Eerste zin Het zicht was minder dan zestig meter.
...

Eerste zin Het zicht was minder dan zestig meter. In Zweden woedt een enorme bosbrand. Midden in het rampgebied wordt een aan stukken gehakte vrouw gevonden. Omdat zowat alle hulpdiensten het te druk hebben met het bestrijden van het vuur wordt politierechercheur Stella Robertsson uit de hoofdstad overgevlogen om het onderzoek te voeren. Stella is oncollegiaal, onbeschoft, gewelddadig en wraakzuchtig sinds haar dochter iets vreselijks is overkomen en haar huwelijk op de klippen is gelopen. Tegen haar zin werkt ze voor het moordonderzoek samen met de lokale, zachtmoedige politieman Tommy Reyer. Het ongewone duo komt er snel achter dat de beenderen van een vermiste psychiater zijn. Terwijl de bosbranden feller worden, groeit ook de lijst met verdachten aan. Iemand die Stella heel goed kent, blijkt een van hen te zijn. De Zweed Björn Paqualin schreef onder andere scenario's voor de tv-reeks Wallander en presenteert nu zijn eerste misdaadroman. Waar rook is is een intense thriller met de bosbranden als hels decor. Stella luistert dan ook nog eens voortdurend naar death metal waarin het satanisme wordt bejubeld. Soms is het evenwicht zoek: de meeste mannen in het verhaal zijn ijdel, lomp en laf, en Stella lijkt eerder op een karikaturale wraakgodin dan op een vrouw van vlees en bloed die een moord onderzoekt. Toch blijft Waar rook is een meeslepend verhaal waarvan het vuur pas op de laatste bladzijde wordt gedoofd.