De zon brandt, die middag op een terras aan de Gentse Korenmarkt, maar dat deert Nabil Mallat niet. 'Ik hou van de zon op mijn gezicht, dat maakt me blij.' Hij glundert. Met zijn uitbundige krullenbol, baard en zonnebril lijkt hij meer op Lenny Kravitz dan op Lahbib, de harde bolster met blanke pit die hij in 2014 vertolkte in Image.
...

De zon brandt, die middag op een terras aan de Gentse Korenmarkt, maar dat deert Nabil Mallat niet. 'Ik hou van de zon op mijn gezicht, dat maakt me blij.' Hij glundert. Met zijn uitbundige krullenbol, baard en zonnebril lijkt hij meer op Lenny Kravitz dan op Lahbib, de harde bolster met blanke pit die hij in 2014 vertolkte in Image. Daarna verdween hij van de radar, zij het niet vrijwillig: aanbiedingen bleven gewoon uit. Hij richtte daarop mee het castingbureau Hakuna op. Onder meer voor Black, D'Ardennen en Belgica zocht hij naar nieuwe Belgen met talent, maar ook aan dat verhaal is een einde gekomen. Ondertussen woont de geboren Antwerpenaar in de Arteveldestad, en werkt hij in de bouw, want van acteren alleen kan hij niet leven. 'Ik heb nog in een kortfilm gespeeld, Sonar; ik heb kleine rolletjes gehad in De bunker en Vermist, en ik heb in Nederland wat geacteerd, maar Cordon is de eerste grote productie die op mijn weg kwam.' Hij lacht breeduit. 'Laten we zeggen dat ik al die tijd vragende partij was, maar dat de andere kant het wat liet afweten.' NABIL MALLAT:(pijnlijke grijns) Geloof me, om die vergelijking met Matthias heb ik zelf niet gevraagd. Ik vond het zelfs een heel enge uitspraak, die van bij het begin nogal veel druk op mijn schouders legde. En Matthias en ik zijn wel in dezelfde buurt in Antwerpen opgegroeid, maar we zijn totaal andere personen. Ik zou graag hebben dat mensen me gewoon Nabil noemen. MALLAT: Lahbib was een rauwe vent, iemand die een moeilijke jeugd achter de rug had en tegen het systeem was. Idriss is een serene man die er gewoon voor wil zorgen dat zijn familie veilig is. Het was leuk om voor de verandering eens een sympathiek personage te spelen. (lacht)MALLAT: Die bestaan heel zeker, maar ze worden gewoon nooit in beeld gebracht. Daarom vond ik het ook leuk om net dat personage te vertolken. Al rekenen al die para's nu op mij om hun beroep zo positief mogelijk in beeld te brengen. Wéér die druk! (lacht)MALLAT: Ik heb iets van beiden, denk ik. Ik heb nooit een acteursopleiding gevolgd, dus moet ik mijn personages wel ergens uit mezelf halen. Ik probeer vooral empathisch te zijn: mocht ik in de situatie van dit of dat personage zitten, hoe zou ik dan reageren? Soms is die reactie fucked up, soms blijf ik kalm. Vaak gebeurt het ook andersom, en neem ik iets van een personage mee in mijn eigen leven. MALLAT: Ik hou van mijn familie. Het is mijn kracht. Mijn familieleden staan altijd achter mij, wat niet altijd even gemakkelijk is. Ik ben heel impulsief en heb al van alles gedaan, van poetsen over horeca tot verkoop. Tegenwoordig zit ik in de bouw. Toen ik aan mijn moeder zei dat ik acteur zou worden, moest ze enorm lachen. Ze dacht dat het weer zo'n folietje van me was, dat het wel weer zou overgaan. Maar toen ze zag dat het me ernst was, was ze enorm trots op me. Ze geeft me ook veel feedback. MALLAT: Neen, want ook dat is een beetje een familie. De andere acteurs hebben me opgenomen in de groep. Ze waren heel sympathiek en hielpen me telkens als het eens wat minder ging. Ik heb na Image wel even overwogen toch aan een acteeropleiding te beginnen, om zo meer kans te maken op rollen. Zowat iedereen raadde me dat af. Ze zeiden dat mijn naturel mijn sterkste punt is en dat zo'n opleiding dat zou kunnen ondermijnen. Bovendien heb ik een heel moeilijke relatie met scholen. Ik studeer wel graag, maar ik raak heel snel verveeld. Dat is met mijn jobs hetzelfde. De eerste week amuseer ik me nog omdat het iets nieuws is, maar vanaf de tweede week begin ik het allemaal een beetje onder de knie te krijgen en gewoon te raken, en heb ik het wel gezien. Met acteren heb ik dat niet. Dat is telkens weer een nieuwe ervaring, een nieuw personage ook. Ik hang graag de kameleon uit, en nu verdien ik daar mijn geld mee. MALLAT: Neen, echt niet. Sterker nog: had je me vijf jaar geleden gezegd dat ik acteur zou worden, dan had ik je vierkant uitgelachen. Maar als kind was ik wel gefascineerd door film. Als er een film van Bruce Lee of Jackie Chan op tv was, deed ik die scènes na met mijn broer. In de zetel. (lacht)MALLAT: Ja, zeker nu we het als gemeenschap zwaar te verduren hebben, is het geweldig dat in de serie een personage zit dat alle clichés over moslims overstijgt. Ik heb ook mijn zegje kunnen doen over het scenario. Als ik vond dat de makers te gemakkelijk op culturele clichés inspeelden, kon ik dat gewoon zeggen en werd daar ook rekening mee gehouden. Dan werd er al eens iets geschrapt. MALLAT: Vrees is een groot woord, maar ik was er wel voor beducht. En ja, ik heb veel aanbiedingen gekregen voor dat soort rollen. Maar het is altijd wat: als je als Marokkaanse Belg telkens die clichérollen weigert, dan ben je zogezegd niet gemotiveerd. Omdat je een Marokkaanse Belg bent, natuurlijk. (lacht) Ik heb er echt geen probleem mee om een crimineel te spelen, maar laat me dan opgepakt worden door een zwarte agent, of door een Chinees. Voorlopig is de blanke Europeaan in film en tv altijd weer de norm, en de anderen zijn íéts. Daar mag weleens verandering in komen.Maar kom, de perceptie verandert. MALLAT: Niet alleen voor Vlaamse moslims.Alle Vlamingen voelen dat. Ik vind het niet fijn om op een terras te zitten wanneer er een paar meter verderop een soldaat met een machinegeweer staat. Ik denk trouwens niet dat die patrouilles meer veiligheid creëren. Wat kunnen gewapende para's doen tegen een bom? En als terroristen aan de rechterkant twee soldaten zien lopen, dan gaan die toch gewoon aan de linkerkant iets uitsteken? MALLAT: Ik spreek me daarover niet uit omdat het mijn petje te boven gaat. Ik doe mijn best om met iedereen in mijn omgeving goed op te schieten, en om een goed leven te leiden, maar de wereld zal ik niet veranderen. Ik denk dat mensen in jouw functie een veel grotere rol kunnen spelen. MALLAT:Ja, en de mensen uit de entertainmentsector. Jullie draaien aan de knopjes, en als jullie niet op een andere manier naar mensen van een andere herkomst kijken, dan zal Vlaanderen er nooit klaar voor zijn. Terwijl het net nu móét gebeuren. Het wordt bijvoorbeeld tijd dat mensen met vreemde roots in fictie niet worden herleid tot hun afkomst, maar dat ze als normale mensen in beeld worden gebracht. In Cordon zit een scène waarin Idriss bidt, maar dat gebeurt en passant. Het wordt niet uitvergroot, het is wat het is. C'est normal. Het is nu eenmaal zo dat een moslim bidt. Veel mensen in de Vlaamse media hangen nog vast aan kijkcijfers of zijn vastgeroest in het idee dat Vlamingen dat allemaal niet willen zien of als normaal willen beschouwen. Op zich is dat niet vreemd want veel Vlaamse tv-kijkers hebben geen hindoe, moslim of zwarte als buurman, maar een koe, een kip of een schaap. Al zijn er natuurlijk mensen van diverse etnische afkomst die wél in dezelfde buurt samenleven en die bewijzen dat diversiteit wel degelijk kan. Daarom denk ik dat de toekomst van Vlaanderen bontgekleurd zal zijn. Als we nu werken aan diversiteit, kunnen we die stapsgewijs samen vormgeven. MALLAT:Men heeft me al vaak gevraagd: 'Hoe voelt het om in de film je gemeenschap te vertegenwoordigen?' Dat vind ik echt een rotte vraag, want welke gemeenschap moet ik dan vertegenwoordigen? Om te beginnen ben ik ook half-Libanees. En ik wil helemaal niet het gezicht van een gemeenschap zijn. Want als ik wat mispeuter, dan straalt dat ook op die gemeenschap af. MALLAT: Je woont niet in Antwerpen om in Antwerpen te wonen, hè. Je blijft daar voor de mensen die je daar kent. Die zijn van tel, met hen doe je leuke dingen. En dan zijn er inderdaad weleens kakkers die je stomme opmerkingen geven, en die het voor jou even verpesten. Maar hoeveel waarde moet je hechten aan iemand die je niet kent en die bijvoorbeeld opmerkt dat je voor een Marokkaan wel heel goed Nederlands spreekt? Dan is mijn eerste reactie: 'Amai, gij ook!' Dan neemt de conversatie plots een andere wending. MALLAT: Ik zou het alleszins doodgraag doen, want ik heb veel aan hen te danken. Ze hebben een risico genomen door me letterlijk van de straat te plukken, me te casten voor hun kortfilm Broeders en me de hoofdrol in Image te geven. Dat is goed uitgedraaid. Ik zit op de juiste weg en wil die blijven bewandelen. Stap voor stap, zonder haast. MALLAT: Naar India zelfs, mocht dat nodig zijn.(schatert)CORDON - SEIZOEN 2 Vanaf 5/9, 21.40 uur, VTM.door Joost Devriesere'Geloof me, ik heb zelf echt niet gevraagd om die vergelijking met Matthias Schoenaerts. Ik vond het zelfs een heel enge uitspraak, die van bij het begin nogal veel druk op mijn schouders legde.' Nabil Mallat