Een film over J.R.R. Tolkien maken is een rotjob. Enerzijds heb je veeleisende Lord of the Rings-fans die je moet overtuigen en anderzijds Tolkien-erfgenamen die de nalatenschap van de schrijver stre...

Een film over J.R.R. Tolkien maken is een rotjob. Enerzijds heb je veeleisende Lord of the Rings-fans die je moet overtuigen en anderzijds Tolkien-erfgenamen die de nalatenschap van de schrijver streng bewaken. In deze onofficiële biopic toont Dome Karukoski daarom gewoon zijn eigen visie op de schepper van Midden-Aarde. Daarin is Tolkien de wees die zich begin negentiende eeuw ontpopt als een Oxford-filoloog die zelfs stomdronken grammaticaal correcte brabbeltaaltjes brouwt. Hij is ook een getormenteerde ziel wiens fantasiewereld gevormd is door zijn muze Edith, enkele studievrienden en een aangedikt oorlogstrauma. De Finse cineast giet dat ambitieuze oorsprongsverhaal in een opgepoetst, weinig doorleefd periodedrama dat hij met flashbacks en fantasy-elementen versnijdt om Tolkiens mythische strijd tussen goed en kwaad op het slagveld aan de Somme te kunnen uitvechten. De bedoelingen zijn beter dan de film.