(PS2)
...

(PS2) Het is allemaal een kwestie van verwachtingen. Actie- en strategygames kunnen worden uitgebreid met bijna oneindig veel extra features, power-ups, wisselende decors en nieuwe personages, bij voetbalgames ligt dat moeilijker. Want voetbal blijft voetbal. Vandaar dat je tijdens het spelen van This Is Football 2004 meer dan eens overvallen wordt door de gedachte: meer van hetzelfde. Had je dan gehoopt dat Ronaldo en co tegen 300 kilometer per uur over de grasmat zouden zoeven? Dat David Beckham zijn directe tegenstander zou kunnen uitschakelen met een laserpistool? Natuurlijk niet. Je wil voetbal. Net zoals vorig jaar en het jaar voordien. Dus: kwestie van verwachtingen. Waarmee we niet willen zeggen dat editie 2004 van This Is Football niets nieuws te bieden heeft. Het passing-systeem is bijgeschaafd, een goed uitgevoerde kopbal of volley ziet er realistischer dan ooit uit en de toevoeging van stewards en verzorgers maken het spel nog wat waarheidsgetrouwer. Dat alles in combinatie met de juichende fans in het stadion en het livecommentaar, ook al aanwezig in vorige edities, moet het gevoel creëren dat je écht tegen Brazilië aan het winnen bent. Jammer alleen dat de tegenstander bij momenten zeer merkwaardige en onlogische passes geeft, te wijten aan de gebrekkige artificiële intelligentie in de game. Het is natuurlijk volstrekt onmogelijk om een realistische weergave te brengen van een échte voetbalmatch, maar concurrerende games als FIFA 2004 komen wel dichter in de buurt. De Belgische verslaggevers van dienst zijn acteur Tom Van Lan-duyt, vermoedelijk hier beland via zijn rol in Team Spirit, en de alomtegenwoordige Jean-Marie Pfaff. Vooral die laatste klinkt aanvankelijk lachwekkend en daarna ronduit irritant. Alsof de spelontwikkelaars van PlayStation geen idee hadden van wat ze hem lieten inspreken. Je begint echt te twijfelen aan hun voetbalverstand wanneer je ontdekt dat Anderlecht hier omgedoopt is tot Brussels en de namen van Nederlandse spelers verkeerd zijn gespeld. Dat is echter het gevolg van contractuele moeilijkheden met voetbalbonden en managers. De officiële Fifa-licentie geeft wel recht op het gebruik van 23 competities, 900 teams en liefst 19.000 spelers. Wat zelfs de zwaarste voetbalverslaafden zal doen opkijken. Al grijpen die verslaafden wellicht eerder naar een simulatiegame als FIFA 2004. This Is Football kiest namelijk voor een lage moeilijkheidsgraad en mikt dus op het brede publiek. De achterliggende gedachte: als de man zijn vrouw/vriendin zo ver krijgt dat ze wil meespelen, kan hij haar vervolgens misschien ook overhalen om op dinsdag en woensdag samen naar de Champions League te kijken. Dat zou pas een succes zijn! Bart Vandormael Bart Vandormael