Dinsdag 13/4, 22.05 - BBC
...

Dinsdag 13/4, 22.05 - BBC Geweldig toch, al die informatie op het wereldwijde web! Maar moet u zich niet schuldig voelen dat bij elke muisklik misschien een stukje van de klassieke kanalen zoals kranten, televisie en zelfs uw eigenste magazine dreigt te verdwijnen? De BBC zocht uit wat de digitale revolutie, sinds de komst van het internet meer dan twintig jaar geleden, voor onze samenleving heeft betekend. In vier afleveringen gaat Auntie Beeb te rade bij mensen als Al Gore, Bill Gates en Shawn Fanning van Napster. Onder de interviewees bevindt zich ook Stephen Fry, tot voor kort een fervent twitteraar en een man met een heel eigen kijk op de voor- en nadelen van de nieuwe technologieën. Zo bleek althans uit een interview dat hij gaf naar aanleiding van de uitzending van de reeks op de Britse tv. 'Men heeft de auto toch ook niet afgevoerd omdat er doden vielen', vroeg hij zich daar af. 'Toen de automobiel op de weg kwam, waren mensen zwaar geschokt over de vele doden die plots bij ongelukken vielen. Niemand heeft toen echter beslist om de auto af te schaffen. Waarom? Vanwege de 'risk reward ratio': we weten dat de beloning zo groot is dat we het eraan verbonden risico, hoe groot ook, proberen te beheersen en begrijpen. We zeggen niet dat het risico ons te groot is.' Voor het internet geldt dezelfde 'risk reward ratio', aldus Fry, al blijft hij niet blind voor de negatieve kanten van het world wide web. Zo gaf hij toe dat de manier waarop mensen zich uiten op het internet in de gaten moet worden gehouden. 'Maar ik ben daar niet zo pessimistisch of cynisch over. Ik zie dat de sociale en taalvaardige kwaliteiten van de webgeneratie, tieners die niet anders gekend hebben dan een wereld met internet, er niet bepaald dramatisch op achteruitgaan. Ik ben er zelfs zeker van dat als je een vijftienjarige uit de jaren 20 naast één van nu zou plaatsen, je zou zien dat die laatste meer weet, meer begrijpt, sociaal zelfverzekerder is en zich meer bewust is van de wereld rondom hem. Ach, ze zullen het werkwoord 'houden van' misschien niet meer in het Latijn kunnen vervoegen. En als hopeloos ouderwetse mens vind ik dat doodjammer. Maar mensen zullen altijd een verbinding met elkaar zoeken. Daarom ontwikkelden we dorpen en later technologie om dat nog meer te kunnen doen. De menselijke geschiedenis barst van de ontwikkelingen die een bedreiging betekenden voor de manier waarop we ons organiseerden. Een geweldig voorbeeld vind ik nog altijd de uitvinding van de rode postbus op de hoek van de straat. Het idee dat een dochter zonder medeweten van haar vader een brief naar haar geliefde kon versturen, werd als een ondermijning van het victoriaanse familieleven gezien. En maar goed ook, niet?' Hans Van Goethem