Jazzzangeres Billie Holiday ging niet alleen de legende in met haar unieke stem én haar gevecht tegen drank, drugs en foute mannen. Ze was ook een burgerrechtenactiviste avant la lettre die in de jaren veertig...

Jazzzangeres Billie Holiday ging niet alleen de legende in met haar unieke stem én haar gevecht tegen drank, drugs en foute mannen. Ze was ook een burgerrechtenactiviste avant la lettre die in de jaren veertig al door de FBI in het vizier genomen werd, aangezien ze de rassensegregatie doorbrak door voor een blank publiek nummers als Strange Fruit te zingen, een pakkende aanklacht tegen de lynchpartijen van zwarten. Lee Daniels haalt in deze biopic die weggemoffelde, racistische geschiedenis uit de archieven, met een speculatieve romance tussen de zwarte Holiday en de blanke agent die haar mee in de val moest lokken. Feit en fictie, melodrama en undercoverstory, jazzfilm, portret en pamflet vormen afwisselend de hoofdstem, wat de dramatische harmonie niet ten goede komt. Bovendien mist Daniels' barokke mise-en-scène toonvastheid, al maken de rokerige retrosets en de doorleefde, bluesy vertolking van Andra Day het een en ander goed.