19/4/1987 Debuut in The Tracey Ullman Show.
...

19/4/1987 Debuut in The Tracey Ullman Show. 17/12/1989 Uitzending van Simpsons Roasting on an open Fire, een kerstspecial rond de familie en de eerste afzonderlijke aflevering. Enkele weken later (op 14/1/1990) gaat de serie officieel van start in de VS. 1/9/1990 Barbara Bush noemt The Simpsons in een interview 'het domste dat ik ooit gezien heb'. Sterke uitspraak voor iemand die George W. Bush op de wereld heeft gezet. 20/11/1990 De single Do The Bartman (geschreven door Michael Jackson) wordt een nummer 1-hit in de VS én Groot-Brittannië. In dat laatste land was de serie toen nog niet eens te zien. 11/8/1990 Uitzending van Dancing Homer, de eerste aflevering met een beroemde gast, crooner Tony Bennett. 16/9/1990The Simpsons wint zijn eerste Emmy. 3/1991 De opbrengst uit Simpsonsmerchandising overschrijdt de kaap van 2 miljard dollar. Ay, caramba!19/9/1991 Uitzending van Stark Raving Dad, waarin Michael Jackson (op de generiek vermeld als John Jay Smith) meedoet als een blanke psychiatrische patiënt. Typecasting, met andere woorden. Omdat Jackson absoluut niet wou zingen, moesten de makers voor de zangpartijen een Jacksonimitator inhuren. 27/1/1992 George Bush-de-oude zegt in een verkiezingsspeech dat Amerikaanse families 'meer moeten zijn zoals The Waltons (naar een oerbrave reeks uit de jaren 70) en minder zoals The Simpsons'. De makers nemen twee keer wraak. Eerst door Bart in een aflevering te laten zeggen dat de Simpsons heel goed lijken op de Waltons want 'we bidden allebei om het einde van de depressie'. En later met de aflevering Two Bad Neighbors, waarin de familie Bush bij de Simpsons in de straat komt wonen en George en Bart en Homer het op hilarische wijze met elkaar aan de stok krijgen. Bush senior: 'You know, in my day, little boys didn't call their elders by their first names.' Bart: 'Yeah, well, welcome to the 20th century, George.'15/10/1995 Uitzending van Lisa The Vegetarian, met Paul McCartney en zijn toenmalige vrouw Linda. De ex-Beatle stelde één voorwaarde voor zijn komst: dat Lisa tot het einde van de serie een vegetariër zou blijven, een eis waar hij de makers 'minstens één keer per jaar' aan herinnert. Lisa's reactie in de aflevering geeft trouwens perfect weer hoe beroemdheden meestal behandeld worden in de serie: 'Wow, Paul McCartney', zegt ze als ze hem ontmoet. 'I read about you in history class.'9/2/1997The Simpsons haalt The Flintstones in als langst lopende animatieserie in de VS. 26/4/1998 Uitzending van Trash of the Titans, de 200e aflevering. 'Halfway there', zegt Groening tijdens een persconferentie. Dat was toen nog om te lachen. 28/3/1999 Debuut van Futurama, een nieuwe sf-animatiereeks van Groening die zich afspeelt in het jaar 2999. Een van de grappen in de eerste aflevering: The Simpsons zijn nog altijd te zien op tv... 31/12/1999Time roept The Simpsons uit tot de beste tv-serie van de 20e eeuw. 14/1/2000The Simpsons krijgen een ster op de Hollywood Walk of Fame. 1/6/2000 Uit een onderzoek blijkt dat 93 procent van de Amerikaanse kinderen de familieleden van The Simpsons juist kunnen benoemen, terwijl slechts 63 procent weet dat Al Gore hun vicepresident is. 6/2001'D'oh' wordt opgenomen in de Oxford English Dictionary. De definitie: 'Expressing frustration at the realization that things have turned out badly or not as planned, or that one has just said or done something foolish.'31/3/2002 Uitzending van Blame it on Lisa, waarin de familie naar Rio de Janeiro trekt en er belaagd wordt door kidnappers, moorddadige apen en transseksuelen. De toeristische dienst - die net 18 miljoen dollar had gespendeerd aan een promotiecampagne voor Rio - én de president van Brazilië kunnen er niet om lachen. Reactie van de makers: 'If you can upset an entire country with a cartoon, you know you're doing something right.'17/6/2003 Homer wordt in een poll van de BBC met 47 procent van de stemmen uitgeroepen tot 'Greatest American', voor Abraham Lincoln (9,7 procent) en Martin Luther King (8,5 procent). 26/3/2006 Uitzending van Homer Simpson, Meet Your Wife, geschreven door Ricky Gervais ( The Office, Extras) en tot nog toe de enige aflevering die door een buitenstaander werd neergepend. 'Het hoogtepunt uit mijn leven', aldus Gervais achteraf. 20/5/2007 Uitzending van You Kent Always Say What You Want, de afsluiter van het 18e seizoen en tevens de 400e aflevering. 25/7/2007The Simpsons Movie komt in de zalen. (S.W.)