Sinds het succes van Fun Home, haar boek over haar vader dat het schopte tot een Broadway-musical, vindt Alison Bechdel de onderwerpen voor haar strips in de psychologische dieptes van haar eigen leven. Voordien was ze vooral be...

Sinds het succes van Fun Home, haar boek over haar vader dat het schopte tot een Broadway-musical, vindt Alison Bechdel de onderwerpen voor haar strips in de psychologische dieptes van haar eigen leven. Voordien was ze vooral bekend om haar grappige korte strips, waaruit ook de zogenaamde Bechdeltest voortkwam, een eenvoudige toets om de vrouwvriendelijkheid van films te beoordelen. In The Secret to Superhuman Strength onderzoekt Bechdel haar ambigue relatie met sport. De meeste courante sporten die je alleen kunt doen, beoefende Bechdel ooit: rennen, fietsen, krachttraining, bergbeklimmen, skiën, karate, rolschaatsen, yoga. Onderliggend stelt ze de vraag waarom ze de behoefte voelt om telkens tot het uiterste te gaan. Is het haar strijd tegen de aftakeling of toch eerder een manier om innerlijke rust te vinden? Via de sport komt ze zo terecht bij het onregelmatige werk- en slaapritme van auteurs en schrijvers als Samuel Taylor Coleridge, William Wordsworth en Ralph Waldo Emerson, in wie ze verwante zielen vermoedt.